Descubre el árnica y sus beneficios

El árnica es una planta que todos conocemos en su forma homeopática. Pero se puede usar de muchas formas para tratar y aliviar los dolores y las heridas. De hecho, es una de las plantas más populares de la farmacopea alemana. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa el árnica y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

El árnicaArnica es un género al que pertenecen cerca de treinta especies de plantas herbáceas. Estos últimos pertenecen a la familia de las Asteráceas. El árnica montana, la más extendida de todas, es una planta de montaña que crece generalmente en las zonas templadas del planeta, y en particular en las regiones templadas del neártico y del paleártico. En Europa, sólo se encuentran el Árnica montana y el Árnica angustifolia.

El árnica tiene un paisaje floral no ramificado con hojas opuestas hacia el ápice del tallo, y suave. Las hojas de árnica son bronceadas y ovaladas. En cuanto a sus bases, forman una roseta. Las plantas del género Árnica desarrollan cabezas florales anaranjadas o amarillas de seis a ocho centímetros de ancho. Tienen florituras liguladas y también florituras tubuladas. La flor del árnica tiene un aroma bastante ligero. En cuanto a su fruto, se parece a una semilla. En realidad, los frutos del árnica son aquenios marrones de doble cresta.

El árnica es rica en compuestos activos, ya que contiene fitoesteroles, carotenoides, taninos y flavonoides (astragaloside, luteolina-glucósido, isoquercitroside, quercetol-3-glucogalacturonide). Todos estos compuestos son antioxidantes naturales y poderosos. En su composición se observa también la presencia de polisacáridos (arabinogalactanos y fucogalactoxiloglucano), ácidos fenólicos y lactonas sesquiterpénicas de tipo pseudoguayolido. Por último, el árnica contiene algunas otras moléculas activas. Se trata de cumarinas (umbeliferona, escopoletol), alcoholes triterpenos (arnidiol y faradiol) y aceite esencial, que a su vez está formado por polinos y ácidos grasos (ácido linoleico, ácido mirístico, ácido palmítico y ácido linolénico). Por lo tanto, el árnica tiene una composición naturalmente antioxidante y ofrece varias moléculas activas interesantes.

Origen e historia

En Europa es difícil datar los orígenes del uso medicinal del árnica, ya que es tan antiguo. A menudo se dice que se remonta «a los albores del tiempo». En el pasado, el árnica se ha utilizado internamente. Hoy en día, está reservado para uso externo. Esta planta se utiliza en todo el mundo, como en América del Norte, desde México hasta Alaska. Tres especies de árnica se utilizan en medicina para tratar diversas dolencias y heridas. Finalmente, esta planta también tuvo varios usos en la medicina ecléctica.

Si es difícil fechar los primeros usos del árnica, es igual de complejo determinar el origen de su nombre. De hecho, algunos piensan que su etimología proviene del árabe, mientras que otros piensan que es más probable que sea una alteración latina del griego antiguo. En este caso, la palabra «árnica» se refiere a las plantas que hacen estornudar a la gente. Una teoría que parece lógica teniendo en cuenta que se recomendó como polvo para estornudar.

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El árnica es muy popular en Alemania, donde se utiliza en un gran número de productos comerciales (gránulos homeopáticos, pomadas, tinturas, etc.). Además, este éxito ha puesto en peligro el árnica y su durabilidad. Como resultado, su explotación está ahora regulada en nuestros vecinos del otro lado del Rin. Además del Árnica montana, también se cultiva aquí el Árnica chamissonis, una planta que también está incluida en la farmacopea alemana, y se cree que tiene beneficios similares.

Debido a sus efectos sobre el dolor, el árnica es de particular interés para los investigadores. Se han realizado numerosos estudios sobre esta planta durante varias décadas. Muchos se han centrado en el alivio del dolor y el tratamiento del dolor causado por enfermedades crónicas.

Investigación y beneficios

Efectos analgésicos y antinefálgicos

Los estudios realizados sobre el árnica han puesto de relieve las propiedades analgésicas de esta planta. Permite aliviar los dolores musculares y articulares de las personas que lo aplican en su piel. Las pruebas también muestran que el árnica ayuda a reducir la inflamación generada por las lesiones musculares. Localmente, el árnica actúa como relajante muscular, como se muestra en un estudio de 2009 sobre este tema (4). Oralmente, el árnica es un poderoso analgésico. Sus efectos fueron medidos por el WOMAC (Índice de Osteoartritis de las Universidades de Western Ontario y McMaster). Además de los efectos analgésicos comprobados, el árnica actúa como un verdadero antinevrágico. Esto significa que la planta ayuda a reducir y prevenir el dolor relacionado con la inflamación de un nervio sensorial.

Dolor postoperatorio

Los efectos del árnica sobre el dolor también pueden apreciarse en el postoperatorio. En efecto, el árnica en aplicación tópica y por vía oral permitió aliviar el dolor de los pacientes operados del síndrome del túnel carpiano. El efecto antiinflamatorio del árnica estaría aquí vinculado a un preparado fitofarmacéutico. La mayoría de los estudios clínicos coinciden en un punto. El uso del árnica ayuda a reducir el dolor, incluso modestamente en dosis homeopáticas. Sin embargo, algunos estudios concluyen lo contrario: el árnica homeopática no tendría un efecto beneficioso. Así pues, parece necesario realizar estudios adicionales para identificar y cuantificar los verdaderos efectos de la planta en el dolor postoperatorio.

Propiedades antiinflamatorias y antirreumáticas

Estudios preliminares han evaluado la eficacia del árnica en personas con artritis y osteoartritis. En el primer caso, el árnica aplicada en gel diariamente permitió aliviar el dolor de manera significativa, pero también reducir la rigidez muscular (8). En este caso, según los resultados de los investigadores, el árnica sería tan eficaz como el ibuprofeno, que es un antiinflamatorio tradicional, en particular para mejorar la función de las manos de los pacientes.

Por otra parte, en el marco de la artrosis de la rodilla, los pacientes reconocieron haber sentido un alivio del dolor gracias a un tratamiento en aplicaciones locales de árnica en gel. Este ensayo permitió destacar la eficacia de la planta para aliviar el dolor y mejorar la movilidad de los pacientes. Los efectos de la planta serían tan importantes como los de un inflamatorio clásico: el ibuprofeno.

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Virtudes antifúngicas y antibacterianas

Además de sus propiedades antiinflamatorias, antineurálgicas, analgésicas y antirreumáticas, el árnica tiene propiedades antimicóticas y antibacterianas. Los polisacáridos que contienen actúan sobre la inmunidad y los cultivos celulares. De esta manera, el árnica puede fortalecer la inmunidad y prevenir enfermedades causadas por patógenos, bacterias, virus, hongos, etc. Por lo tanto, se dice que el árnica tiene propiedades inmunomoduladoras en el cuerpo.

Otras investigaciones

La Comisión E. de Alemania reconoce el uso externo del árnica en el tratamiento de edemas y hematomas. Lo mismo se aplica al tratamiento de moretones, dislocaciones, inflamación de la garganta y la boca, trastornos musculares y articulares, flebitis superficial, picaduras de insectos y forúnculos. En cuanto al ESCOP, reconoce la eficacia del tratamiento local con árnica contra los esguinces. Pero también para los moretones, gingivitis, dolores articulares, aftas e inflamaciones causadas por picaduras de insectos.

El árnica no ha demostrado su eficacia contra la formación de moretones en un ensayo preliminar. La planta no impediría su formación, especialmente después de la cirugía facial con láser. Y no puede promover su curación. Por otro lado, los investigadores observaron una mejora en el nivel de los moretones causados por la cirugía con la aplicación del árnica. Por lo tanto, es muy eficaz en los moretones y hematomas.

Los resultados de varias pruebas realizadas en el árnica muestran que la planta permite aumentar la tonicidad venosa de las personas alcanzadas por insuficiencia venosa y varices. Aquí, el gel de árnica ayuda a reducir los edemas, pero también a aliviar la sensación de pesadez en las piernas de los pacientes.

Por último, varios ensayos clínicos muestran que el uso del árnica en forma homeopática puede mejorar la visión de los diabéticos. Sin embargo, estos efectos no se han observado desde entonces en los diversos estudios realizados sobre el árnica y sus beneficios.

Consumo, indicaciones y dosis

El árnica es una planta indicada en caso de neuralgia en aplicaciones locales. Se utiliza en casos de equimosis, edemas y dolores postraumáticos y postoperatorios. Esta planta también puede utilizarse en diluciones homeopáticas después del parto para reducir el riesgo de hemorragias . Por último, el árnica también puede utilizarse en varios otros casos. Se utiliza en las gárgaras (inflamación de la garganta), para tratar la amigdalitis y la estomatitis, en el tratamiento postoperatorio.

Para la inflamación de la garganta o la cavidad oral, el árnica se utiliza como tintura (1:10 en un 40% de etanol). Aquí, una parte de la tintura se diluye en diez partes de agua y se utiliza como gárgaras (o enjuague bucal) varias veces al día. Precaución: No ingiera esta solución.

Para los dolores articulares y musculares, hay otros métodos de aplicación posibles. Lo mismo se aplica a los edemas, hematomas, forúnculos, flebitis, picaduras de insectos, contusiones o dislocaciones. En cualquier caso, el árnica no debe aplicarse a una herida abierta. La planta se utiliza entonces como una infusión para comprimir. Para ello es necesario infundir dos gramos de flores de árnica secas en 100 ml de agua hirviendo durante cinco a diez minutos. Después de dejar que la infusión se enfríe, simplemente aplíquela en la zona afectada. Repita varias veces al día.

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También puede utilizar el árnica como tintura (1:10 en 40% de etanol) y aplicarla en la zona afectada con una compresa después de diluirla (una parte de tintura por tres a diez partes de agua). El árnica también se puede usar como ungüento (15% de aceite de árnica o 20% a 25% de tintura). Basta con aplicar la pomada varias veces al día en la parte afectada.

Asociación con otras plantas e interacciones

El árnica no es una planta que los especialistas asocien con otras. Sabemos muy poco sobre cómo interactúa con otras plantas. Se sabe simplemente que la ingesta oral simultánea de árnica y plantas con propiedades antiplaquetarias o anticoagulantes puede aumentar significativamente el riesgo de hemorragias. Las plantas que se examinan aquí incluyen el Ginkgo biloba y el Ginseng coreano. Lógicamente, se observan los mismos efectos cuando el árnica se toma simultáneamente con un medicamento con propiedades antiplaquetarias o anticoagulantes. Si se está sometiendo a un tratamiento médico de este tipo, no ingiera árnica. Además, hay que evitar combinar el uso del árnica con otros productos herbáceos. Pida consejo a su médico antes de usar árnica o de combinarla con cualquier medicamento u otra planta.

Contraindicaciones

En el pasado, el árnica se utilizaba muy a menudo internamente. Y esto, en particular para el tratamiento de los trastornos respiratorios o cardíacos. Hoy en día, esta planta sólo se recomienda para uso interno y ya no para uso oral. Tampoco debe aplicarse a las heridas abiertas. En las gárgaras o en el enjuague bucal, evita tragar la solución. Las personas que son alérgicas a las plantas de la familia de los compuestos deben usar el árnica con extrema precaución. Las plantas en cuestión son la equinácea, la margarita, el diente de león, la caléndula, la ambrosía, etc.

En algunas personas, el árnica puede causar efectos secundarios o efectos indeseables que es importante conocer. Estos incluyen dermatitis, gastroenteritis, palpitaciones cardíacas, hemorragias, náuseas y parálisis musculares. Si estos síntomas aparecen, el uso del árnica debe ser detenido. Si persisten, se requiere una consulta médica.

Consejo: dónde y cómo comprar la planta

Siempre es aconsejable utilizar y consumir productos vegetales procedentes de la agricultura orgánica. De esta manera, puedes estar seguro de que no contienen residuos de pesticidas o fertilizantes químicos. En la misma medida, es preferible recurrir a vendedores de confianza, ya sea en tiendas físicas (farmacias, parafarmacias, tiendas orgánicas) o en Internet.

Cuando compres árnica, siempre prefiere productos que muestren claramente su contenido de árnica (y otros ingredientes). El contenido de árnica debe estar claramente expresado en el envase del producto. También debe mencionarse otra información. Esto incluye el lugar de cultivo y el método de procesamiento utilizado. También se refiere a su lugar de envasado y a las normas que cumple el producto.

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