Descubre el camu camu y sus beneficios

Conocido mundialmente por su contenido en vitamina C, el fruto del camu camu es un poderoso aliado contra la fatiga y el estrés, pero no sólo. Los pueblos de la Amazonia la han usado durante mucho tiempo por sus excepcionales virtudes. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa el camu camu, y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

Camu camu, también conocido como «Myrciaria dubia«, es un pequeño árbol de la familia de las mirtáceas, al igual que la guayaba. No supera los cuatro metros de altura y sólo crece en la selva amazónica. El árbol produce pequeños frutos, que son muy populares en la cocina sudamericana, especialmente en el Perú. Así, en la cocina como en la medicina, sólo se utiliza el fruto del árbol. El fruto del camu camu no es mucho más grande que una ciruela. En promedio, el fruto mide tres centímetros de diámetro.

Es predominantemente de color rojo, con unas pocas manchas amarillentas o verdosas en la superficie de su piel. Es de forma ovalada y de color brillante. Su sabor es fuertemente ácido. Sólo se come la parte interna de la fruta, que a veces se seca y se pulveriza.

El fruto del camu camu es conocido por su excepcional contenido de vitamina C. ¡Contiene entre veinte y treinta veces más que un kiwi! Y siete veces más que una naranja. La parte comestible de la fruta contiene entre 850 mg y 5 gramos de vitamina C por cada 100 gramos de producto. Esta fruta debe su reputación en parte a su poderoso poder antioxidante.

Además, contiene más compuestos antioxidantes que las moras (más de cinco veces más, para ser exactos) y la mayoría de las demás frutas. Entre ellos se encuentran varios polifenoles: flavonoides y taninos. El fruto también contiene antocianósidos (delphinidin-3-glucósido y cianidin-3-glucósido). Por último, el fruto del Amazonas también contiene sales minerales y oligoelementos como sodio, hierro, zinc, calcio, cobre, potasio, manganeso y magnesio.

Origen e historia

El camu camu es un árbol que sólo crece en la selva amazónica, en las tierras de Brasil y Perú. También se encuentra en Venezuela y Colombia. Las raíces del árbol crecen en suelos pantanosos e inundables a lo largo de los afluentes del Amazonas y del río Ucayali. Los habitantes de esta región la han consumido durante mucho tiempo por sus virtudes, pero sólo en los últimos años ha sido reconocida como una fruta comestible.

Hoy en día, el camu camu es más consumido en todo el mundo, y es una súper fruta. De hecho, el fruto del camu camu es considerado un súper alimento debido a su inusual composición. Se une a las bayas de acerola y acai, también conocidas por su excepcional contenido de ácido ascórbico (vitamina C).

Los nativos usaban el camu camu de muchas maneras: como antiinflamatorio, en la medicina y en la cocina, sustituyendo el limón. También lo usaban como emoliente y para tratar diversas dolencias. Para estos pueblos, el camu camu es un gran aliado contra el frío, el agotamiento y el estrés. Los beneficios que se atribuyen al camu camu suelen ser los que ofrece la vitamina C, por regla general. También puede considerarse una buena fuente de nutrientes debido a su variada composición. Los investigadores se centraron entonces en las virtudes de la fruta.

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Investigación y beneficios

Estimulación de las defensas naturales

Muchas súper frutas interactúan con nuestras defensas naturales y nuestro sistema inmunológico. Este es el caso de todos los que son ricos en ácido ascórbico, más conocido como vitamina C. El camu camu es una de las frutas más ricas en vitamina C, junto con la acerola y la baya de espino amarillo. Por lo tanto, es un poderoso aliado de nuestro cuerpo y sus defensas contra diversas enfermedades. También se utiliza para prevenir las enfermedades invernales y estimular el sistema inmunológico.

Reforzar su ingesta de vitamina C es ideal para prevenir diversas enfermedades, como los resfriados y la gripe, por ejemplo. También es eficaz contra enfermedades consideradas más graves, como la neumonía. Se recomienda que las personas con deficiencia o falta de vitamina C aumenten su consumo de vitamina C. El camu camu es una solución muy eficaz para combatir los problemas de salud causados por la falta de ácido ascórbico.

Lucha contra el envejecimiento acelerado y las enfermedades

El camu camu contiene un gran número de nutrientes, incluyendo antioxidantes naturales. Estos juegan varios papeles importantes en el funcionamiento de nuestro cuerpo. Por ejemplo, luchan contra el exceso de radicales libres y toxinas. Los flavonoides presentes en el camu camu ayudan a contrarrestar los efectos nocivos de los radicales libres, como el envejecimiento celular acelerado. Los antioxidantes los eliminan naturalmente cuando están presentes en cantidades excesivas.

Por otro lado, es importante saber que los antioxidantes ayudan a contrarrestar la oxidación del cuerpo (estrés oxidativo), pero no sólo. Ofrecen una mayor protección contra diversas enfermedades. La incorporación de alimentos antioxidantes como el camu camu en nuestra dieta ayuda a prevenir la aparición de enfermedades cardiovasculares y cánceres relacionados con el envejecimiento de las células. Así pues, los antioxidantes pueden prevenir el cáncer de pulmón o varios tipos de cánceres gastrointestinales. Finalmente, también pueden prevenir otros tipos de enfermedades relacionadas con el envejecimiento acelerado de nuestras células.

Un poderoso poder antiinflamatorio

Debido a su excepcional contenido en nutrientes (antioxidantes y minerales), el camu camu también tiene un importante poder antiinflamatorio. Además, es uno de los usos más comunes de la fruta en el Amazonas. Los pueblos indígenas lo consumen por esta virtud específica. Los compuestos del camu camu entonces apuntan a la inflamación y la calman. Se utiliza para luchar contra el desarrollo de la artritis, pero también para luchar contra la colitis ulcerosa y la inflamación intestinal.

Además, debido a su inusual composición, el camu camu es un excelente aliado para los atletas. De hecho, la vitamina ofrece una importante ganancia de energía para el cuerpo, que es muy útil en el rendimiento físico. Además, al combatir la inflamación, también ayuda a reducir los dolores en los músculos relacionados con el esfuerzo físico.

Virtudes sobre la cognición y el estado de ánimo

El contenido de vitamina C del camu camu tiene efectos importantes en nuestras funciones cognitivas. De hecho, mantener un buen nivel de ácido ascórbico en la sangre nos permite prevenir varios trastornos cognitivos. Por otro lado, también ayuda a estimular algunas de nuestras funciones, como la memoria. También se utiliza perfectamente en un marco preventivo contra la enfermedad de Alzheimer. El camu camu nos da el beneficio de sus compuestos antioxidantes y sus beneficios en nuestro cerebro.

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Como es muy rico en vitamina C, nos da un impulso de energía y ayuda al cerebro a producir serotonina, que tiene el efecto de mejorar nuestro estado de ánimo. El camu camu se combina a menudo con la Rhodiola rosea para combatir los síntomas de la depresión. De hecho, la vitamina C es esencial para la moral. Además, tiene un efecto ansiolítico consecuente, que nos ayuda a luchar contra la ansiedad y el estrés.

Otras investigaciones

El camu camu también estaría dotado de virtudes beneficiosas sobre la digestión y el tránsito intestinal. En particular, permitiría prevenir y combatir el estreñimiento. Actúa como lubricante en nuestros intestinos, por su contenido en vitaminas y minerales. Además, el fruto del camu camu también contiene algunas fibras, que son beneficiosas para la digestión. La pequeña fruta amazónica se utiliza muy a menudo para luchar contra la pérdida de apetito. En algunos casos más graves (anorexia), el pequeño fruto se asocia con la espirulina. Por otro lado, los pueblos amazónicos utilizan el camu camu para regular su función cardíaca. La vitamina C presente en su composición tiene virtudes preventivas contra las enfermedades cardiovasculares comunes.

Por último, en la actualidad se están investigando los efectos del camu camu en la prevención y el tratamiento del cáncer. Las vitaminas, fibras, antioxidantes y minerales presentes en su composición podrían generar una barrera protectora contra las células cancerosas. Para prevenir todos los tipos de cáncer, los científicos recomiendan una dieta rica en antioxidantes naturales. El camu camu ha sido objeto de varios estudios en todo el mundo. Los científicos están de acuerdo con la hipótesis de que los beneficios de la fruta son todavía en gran parte insospechados. Se necesitarán más estudios para revelarlos.

Consumo, indicaciones y dosis

En el Amazonas, es común comer la fruta fresca sin su piel. En el resto del mundo, sin embargo, es difícil (si no imposible) encontrar fruta fresca de camu camu. Como resultado, la pulpa de la fruta a menudo se pulveriza para ser exportada a otros continentes. Luego se vende tal cual, o se integra en pequeñas cápsulas para ser ingerido. Por lo tanto, el camu camu se consume como un complemento alimenticio clásico, y no como una fruta. También se encuentra en el yogur, la mermelada, el helado y el zumo.

Nuestro cuerpo necesita alrededor de 60 mg de vitamina C por día, y para un adulto. Si tiene la oportunidad de comer camu camu fresco, no debe comer más de una o dos frutas al día. En cuanto a su forma en polvo, se dan indicaciones en el envase del producto. Deben ser respetados. Un gramo de camu camu suele mezclarse con agua, para ser consumido durante el día. Finalmente, también se encuentra en forma de cápsulas. En este caso, es muy sencillo respetar las dosis correctas: sólo hay que tomar tantas pastillas cada día como se indica en el envase del producto.

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En el uso preventivo, el camu camu se consume durante curas que duran hasta tres semanas. Asegúrese de respetar suficientes descansos (una semana como mínimo) entre cada tratamiento. Y evita tomar camu camu por la noche: podría perturbar tu sueño debido a su contenido de vitamina C.

Asociación con otras plantas e interacciones

El camu camu es una fruta que se puede comer dentro de las recomendaciones clásicas: cinco frutas y verduras al día. Además, sus beneficios se combinan perfectamente con los de otras plantas, frutas, verduras y productos de la colmena, como la jalea real. Este último tiene virtudes contra la fatiga nerviosa y física, y fortalece la inmunidad, al igual que el camu camu. Esta fruta puede asociarse con la maca peruana, en particular para luchar contra la falta de libido. Y eso no es todo.

El camu camu se asocia con la rhodiola rosea y sus beneficios, así como con el guaraná para mejorar la atención y la concentración. También se puede tomar como complemento de la espirulina o la equinácea para estimular las defensas naturales del cuerpo. Por último, como tratamiento preventivo natural contra el cáncer, el camu camu puede tomarse con cúrcuma, propóleos, pimienta negra y jengibre.

Contraindicaciones

Si tiene un problema de salud, o si está bajo tratamiento médico, es mejor que consulte a su médico antes de comenzar un tratamiento con camu camu o cualquier otro alimento. De hecho, el camu camu tiene la particularidad de interferir con ciertos tratamientos de quimioterapia. Además, no se recomienda tomar grandes dosis de camu camu si se sufre de problemas renales, diabetes o hemocromatosis.

El exceso de vitamina C puede causar diarrea, heces sueltas y varios problemas intestinales. En este caso, se recomienda suspender temporalmente la suplementación o simplemente reducir la dosis diaria. También es posible que el consumo excesivo de ácido ascórbico pueda causar cálculos renales.

Si tienes buena salud, entonces el consumo de camu camu sólo puede ser beneficioso. El camu camu es un alimento seguro y apto para todos: ancianos, niños, adultos… En definitiva, puede ser consumido por todas las personas que carecen de vitamina C o que desean mejorar su ingesta de ácido ascórbico. En este caso, basta con no exceder las dosis diarias recomendadas. En caso de embarazo o lactancia, siempre es preferible buscar el consejo de un profesional de la salud.

Consejo: dónde y cómo comprar la planta

Si desea consumir camu camu, prefiera sobre todo una fruta pura de cultivo orgánico. Elija un producto sin conservantes ni aditivos sintéticos. Cuanto más larga es la lista de ingredientes, menos natural es el producto. Además, se debe comprobar el origen de la planta. El camu camu crece naturalmente sólo en las regiones tropicales del Amazonas. En estos bosques, los cultivos son silvestres o no intensivos, a diferencia de los cultivos artificiales. Por último, es importante apoyar un comercio respetuoso con la naturaleza y los seres humanos, dando preferencia a los productos que proceden del trabajo de los productores locales de camu camu.

El polvo y las cápsulas de camu camu se pueden encontrar fácilmente en tiendas especializadas y tiendas orgánicas. También se pueden encontrar a veces en parafarmacias y herboristerías. En Internet se puede encontrar una amplia gama de productos. En este caso, asegúrese de pedir su camu camu a un vendedor de confianza.

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