Descubre el cardo mariano y sus beneficios

Se dice que esta planta espinosa llamada cardo mariano tiene propiedades beneficiosas para el hígado, pero no sólo. Se ha utilizado desde la antigüedad con fines medicinales. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa el cardo mariano y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

El cardo mariano es una especie de planta que pertenece a la familia de las Asteráceas. Es el único representante del género Silybum, aunque algunos autores creen que hay una segunda especie que pertenece a este género: Silybum eburneum. Esta planta es fácilmente reconocible por sus brillantes hojas verde pálido con espinas blancas jaspeadas. Es una planta bienal, grande y muy robusta. Normalmente crece hasta más de un metro de altura y tiene una larga, giratoria y gruesa raíz. Sus hojas están revestidas de dientes duros y espinosos. Las hojas de la base son muy largas, mientras que son más cortas en las partes aéreas.

En la punta de la planta hay una flor púrpura de cinco lóbulos rodeada de pequeñas espinas. Incluso hay frutas pequeñas, la mayoría de las veces negras y jaspeadas de amarillo. El período de floración del cardo mariano es entre mayo y agosto, y por lo tanto ocurre ya a finales de la primavera. En la fitoterapia, se utiliza el fruto de la planta. No tiene ni sabor ni olor, y se parece un poco a la semilla de girasol. Contiene la mayoría de los ingredientes activos y componentes de la planta. Por lo tanto, es el origen de las virtudes del cardo mariano.

El fruto del cardo mariano está compuesto por tres sustancias activas: silibina, silicristina y silidianina. Estos tres compuestos forman un complejo hepatoprotector, conocido como cardo mariano. La planta también consiste en aceite graso y lípidos, que se encuentran en su fruto. Los flavonoides y flavonolignanos también pueden encontrarse en su composición. También están presentes algunos derivados fenólicos, así como esteroles, tocoferoles y mucílagos. Por último, también hay cristales prismáticos, oxalato de calcio y células parenquimatosas en la composición del fruto del cardo mariano.

Origen e historia

El cardo mariano es nativo de la región del Mediterráneo. En la antigüedad, los griegos ya lo usaban para tratar trastornos biliares y hepáticos. En esa época, Plinio el Viejo incluso aconsejó consumir miel y jugo de cardo mariano para eliminar el exceso de bilis. Posteriormente, durante la Edad Media, se supo que la planta era capaz de expulsar la enfermedad hepática y la «bilis negra», vinculadas a las dolencias hepáticas. Más recientemente, en el siglo XIX, los médicos de la escuela ecléctica americana utilizaron el cardo mariano para tratar la congestión del hígado, los riñones y la vesícula biliar, así como los trastornos menstruales y las varices. Hoy en día, el cardo mariano se encuentra todavía en muchos preparados farmacéuticos, especialmente en Europa. Por lo tanto, la mayoría de estos preparados se destinan al tratamiento de trastornos biliares y hepáticos.

Es una leyenda muy antigua que el cardo de leche debe su nombre. La Virgen María, que habría dado salud al Niño Jesús cerca de una arboleda de cardos, durante un viaje entre Egipto y Palestina, habría dejado caer unas gotas de leche en las hojas de la planta, lo que creó las venas blancas características de esta especie. Se llamó entonces cardo mariano, en referencia a esta historia. Desde entonces, el cardo mariano también se ha cultivado con fines culinarios.

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De hecho, las hojas de la planta se cocinaron de la misma manera que las espinacas, después de quitarles las espinas. Los brotes jóvenes se comían como espárragos, y las semillas se tostaban, como las del café. El uso del cardo mariano en la cocina y la medicina se remonta a los albores del tiempo. Entonces, ¿cuáles son sus beneficios científicamente probados?

Investigación y beneficios

Enfermedad hepática

Según los clínicos e investigadores, el cardo mariano puede regenerar el tejido hepático dañado por una variedad de factores. Pero la planta también puede preservar el órgano contra las toxinas naturales (veneno de serpiente, hongos, alcohol, mordeduras de insectos, etc.) así como los efectos de las toxinas sintéticas (productos de limpieza, disolventes, drogas y otros). En Europa, el cardo mariano, y especialmente el cardo mariano que contiene, se consideran sustancias muy eficaces para preservar el hígado y sus acciones. En el marco de la medicina clásica, esta planta se utiliza, por lo tanto, para prevenir y tratar todo tipo de trastornos hepáticos. Se trata sobre todo de cálculos biliares, cirrosis, hepatitis, ictericia, así como de daños causados por sustancias tóxicas naturales o sintéticas.

De hecho, muchas observaciones médicas y ensayos clínicos han demostrado los efectos beneficiosos del cardo mariano en diversas enfermedades del hígado, como la cirrosis o la hepatitis de origen alcohólico o viral. Sin embargo, la falta de homogeneidad en los protocolos y la metodología no permite a los investigadores garantizar la eficacia de esta planta en este contexto. Si no pueden recomendar la planta, tampoco pueden oponerse a su uso, debido a su seguridad. Por lo tanto, es necesario perseguir los efectos clínicos sobre el cardo mariano y sus componentes. En cuanto a los pacientes, es preferible remitirlos a un médico.

Sin embargo, la Comisión E. decidió aprobar el uso del extracto de cardo mariano en 1989 para el tratamiento de la intoxicación hepática. Desde entonces, se ha utilizado como complemento en el tratamiento de la cirrosis y la hepatitis. En 2002, la Organización Mundial de la Salud reconoció los mismos usos para este producto. El hecho de que estas dos organizaciones hayan reconocido la eficacia de la planta permite encontrarla en un gran número de productos farmacéuticos.

Eficacia contra la diabetes

El cardo mariano y sus compuestos activos han sido objeto de varios estudios clínicos, en particular en el tratamiento de la diabetes de tipo 2. Los resultados obtenidos han demostrado que el consumo de extracto de cardo mariano ayuda a mejorar el control del azúcar en la sangre. Del mismo modo, también reduce los niveles de triglicéridos y colesterol en la sangre de los pacientes. Otros ensayos han mostrado resultados similares en personas con cirrosis. El tratamiento permitió entonces reducir la resistencia a la insulina de los pacientes (7). La investigación está en curso.

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El cardo mariano y el cáncer

Los investigadores están muy interesados en los efectos del cardo mariano y sus ingredientes activos en el caso del cáncer. En efecto, esta planta permitiría en particular preservar el hígado de los daños causados por el tratamiento de quimioterapia. Además, los investigadores están estudiando los posibles efectos preventivos de la planta en el cáncer de piel, el cáncer de próstata y el cáncer colorrectal. Pero eso no es todo. De hecho, el cardo mariano, utilizado en forma de cura, también podría reforzar la eficacia de los tratamientos contra el cáncer. Por el momento, se han realizado ensayos clínicos in vitro en animales. Por lo tanto, es necesario seguir investigando.

El tratamiento de la dispepsia

La Organización Mundial de la Salud y la Comisión E. reconocen el uso de las semillas de cardo mariano en el tratamiento de la dispepsia. Los médicos con formación clásica utilizan sustancias amargas como las que se encuentran en el cardo mariano para tratar la dispepsia. Además, la planta se utiliza en diversos preparados farmacéuticos para tratar trastornos digestivos de origen biliar o hepático. Se están llevando a cabo estudios clínicos que deberían aclarar los efectos del cardo mariano en la dispepsia en los próximos años.

Consumo, indicaciones y dosis

Los beneficios del cardo marianoEl cardo mariano puede ser usado externamente, en la piel y como parte del cuidado. Pero lo más frecuente es que se utilice internamente. En este caso, y como parte del tratamiento hepático, la dosis suele variar entre 140 y 210 miligramos de cardo mariano, tres veces al día. Luego se utiliza generalmente en forma de cápsulas y, por lo tanto, como suplemento dietético. Este producto contiene entre 70 y 80% de cardo mariano. Siga siempre la dosis del fabricante o de su médico, así como los tiempos de curación razonables.

Para los trastornos digestivos, el cardo mariano puede utilizarse en decocciones. Es suficiente con hervir 3,5 gramos de semillas en 150 mililitros de agua y beber esta preparación unos treinta minutos antes de una comida. Entonces, también se pueden usar las semillas secas. Se consumen entonces entre 12 y 15 gramos por día, para ser tomados en dos o tres ocasiones durante el día. Por último, el cardo mariano también puede ser utilizado como colorante. Entonces es necesario tomar uno o dos mililitros media hora antes de las comidas.

En el caso de las curas a largo plazo, se recomienda hacer descansos de vez en cuando durante unos días. También es aconsejable alternar entre las plantas medicinales antes de reanudar la cura. Al hacerlo, el cuerpo puede obtener lo mejor de los ingredientes activos de las plantas. Y en general, una cura de dos a tres meses permite al cardo mariano actuar de manera óptima sobre el organismo. Pida a su médico que le aconseje una dosis adaptada a sus necesidades.

Asociación con otras plantas e interacciones

El cardo mariano se asocia más a menudo con el rábano negro, la fumaria o la alcachofa en caso de hepatitis, ictericia o ataque al hígado. Estas plantas refuerzan su acción en el cuerpo, y así hacen que el cardo mariano sea más eficaz. Por otro lado, el cardo mariano, una de las sustancias presentes en el cardo mariano, suele asociarse con el ginseng, el momórdico o el gimnástico como parte de los tratamientos antidiabéticos. En este caso, es aconsejable buscar asesoramiento médico para obtener una dosis adaptada a su estado de salud.

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Según algunos datos clínicos, el cardo mariano es capaz de influir en la actividad de las enzimas hepáticas. Las enzimas juegan un papel clave en la eliminación de las drogas por parte del cuerpo. Por consiguiente, este efecto sobre los citocromos puede aumentar o disminuir la concentración de una droga. Y así aumentar su eficacia, o por el contrario, reducirla. Pero ten cuidado. Influir en la concentración de una droga también puede afectar a su seguridad. Sin embargo, esas interacciones siguen siendo débiles y, en la mayoría de los casos, sin consecuencias clínicas.

Por último, el cardo mariano puede reducir la resistencia a la insulina y así mejorar el control del azúcar en la sangre. En el caso del tratamiento para modificar los niveles de azúcar en la sangre, es esencial mejorar el control del azúcar en la sangre. Además, es necesario informar a su médico para que pueda ajustar la dosis de la medicación prescrita.

Contraindicaciones

Actualmente, no hay contraindicaciones específicas para el consumo de cardo mariano. No obstante, aunque tradicionalmente se ha aconsejado la planta a las mujeres lactantes para mejorar la producción de leche, algunos investigadores creen que la falta de datos toxicológicos completos supone un riesgo para las mujeres embarazadas y lactantes. Por consiguiente, las madres lactantes deben evitar el cardo mariano, aunque ningún estudio ha demostrado efectos adversos en las mujeres embarazadas y lactantes. Además, ninguna de las mujeres embarazadas que participaron en los ensayos clínicos notó ningún problema. En caso de duda, busque siempre el consejo de un médico y no corra riesgos innecesarios.

El cardo mariano puede a veces causar problemas gastrointestinales leves como diarrea o náuseas. Sin embargo, estos efectos son raros. El consumo de cardo mariano también puede causar una reacción alérgica en las personas que son alérgicas a las plantas de la familia de los compuestos, como la manzanilla, el asterisco o las margaritas, por ejemplo. A las dosis terapéuticas indicadas, no hay que conocer precauciones especiales, excepto en casos especiales. Por ejemplo, en caso de obstrucción de los conductos biliares, deben evitarse las plantas que estimulan la vesícula biliar. Este es el caso del cardo mariano. En caso de enfermedad o patología, pida consejo a su médico antes de consumir cardo mariano en cualquier forma.

Consejo: dónde y cómo comprar la planta

Los productos de cardo mariano pueden encontrarse en parafarmacias, herboristerías y tiendas orgánicas. También se pueden encontrar en Internet en sitios especializados. Si decides hacer el pedido por Internet, asegúrate de elegir un proveedor de confianza. También asegúrate de comprar un producto de buena calidad. Opta siempre por plantas de calidad, y por lo tanto por cardo mariano de su región de origen: la región mediterránea. La planta también debe provenir de cultivos sostenibles y orgánicos para poder concentrarse suficientemente en los ingredientes activos. No dudes en pedirle a tu médico que le aconseje la dosis más adecuada para su situación.

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