Descubre el Guaraná y sus beneficios

Originario del Amazonas, el guaraná es una fruta que tiene propiedades extraordinarias y particularmente estimulantes. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa la Equinácea y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

El guaraná, que lleva el nombre científico de Paullinia Cupana, es un arbusto que pertenece a la familia de las Sapindáceas. Tiene sus orígenes en América del Sur, más precisamente en el corazón de la selva amazónica. El arbusto es una planta trepadora que puede alcanzar un poco más de doce metros de altura. Además, tiene hojas de hoja perenne. Sus flores son amarillas a blancas, y sus frutos son del tamaño de una avellana. Son cápsulas sépticas de color naranja-rojo o amarillo oscuro. En este fruto hay una semilla esférica que pesa entre 0,5 y 0,8 gramos. Es brillante y de color marrón a púrpura.

La semilla de guaraná, que se utiliza en la medicina tradicional y en la medicina herbaria, contiene altas concentraciones de cafeína, también conocida como guaranina. El guaraná es la planta con la mayor concentración de guaranina en el mundo. Una vez pelada, la semilla de la planta se muele en polvo y luego se consume como jugo, como polvo diluido en agua, o como está. El polvo de guaraná es un suplemento dietético muy difundido y consumido en todo el mundo, en particular por su concentración en ingredientes activos.

Como ya se ha mencionado, el guaraná es una fruta rica en guaranina (o cafeína). Pero contiene otros ingredientes activos, como polisacáridos, taninos, así como varios minerales: calcio, magnesio, hierro, cobre, potasio, selenio, fósforo… Además, contiene muchas vitaminas, incluyendo las vitaminas A, E, B1, B3, PP, etc. Por último, la composición del guaraná también incluye ácidos grasos esenciales, así como otros alcaloides, como la teofilina, la teobromina y la xantina.

Origen e historia

El guaraná es un árbol nativo de la selva amazónica. Esta selva es el único lugar del planeta donde el guaraná crece de forma natural y salvaje. Y cubre gran parte de Brasil y Venezuela. El guaraná es de la misma familia que otra fruta bien conocida que no es otra que el lichi. Originalmente, los pueblos indígenas fueron los primeros en consumirlo. Los europeos conocen el guaraná desde el siglo XVIII, tras la llegada de los primeros colonos a suelo americano. Su descubrimiento se atribuyó entonces a Christian-François Paullini, un médico alemán, que fue el primero en estudiarlo desde un punto de vista científico.

El término «guaraná» utilizado para definir la planta amazónica proviene del pueblo guaraní. Fueron los amerindios del Amazonas quienes descubrieron la fruta y sus virtudes. Los nativos consumen guaraná durante largos períodos de hambruna, para poder soportar mejor la falta de alimentos y el hambre. Para ello, utilizan los granos tostados, reducidos a polvo y luego a una pasta que luego transforman en un palo. Los palos se secan al sol y se utilizan para hacer bebidas energéticas y estimulantes, reputadas como afrodisíacas. En el Brasil, el guaraná se cultiva en varios estados, donde todavía viven pueblos amerindios.

Durante el siglo XIX, el guaraná se hizo muy popular en Francia. Se consumía como una bebida estimulante. Más tarde se descubrió que su ingrediente activo (la guaranina) era responsable de sus efectos energizantes. Por lo tanto, la planta ha entrado en la farmacopea americana como hipertensiva, diurética y estimulante. Desde entonces, la semilla de guaraná ha sido estudiada por docenas de científicos tratando de descubrir sus muchos secretos.

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Investigación y beneficios

El guaraná y la cognición

Ya se han realizado varios estudios científicos sobre el guaraná y sus efectos en la cognición: percepción, memorización, aprendizaje, etc. Resulta que esta planta, y en particular la guaranina que contiene, ayuda a mejorar nuestro rendimiento cognitivo. De hecho, ya sea que se tome solo o en combinación con el ginseng asiático, el guaraná ayuda a apoyar nuestros esfuerzos intelectuales.

Por otro lado, el fruto de esta planta se considera un adaptógeno. Esto significa que apoya al cuerpo frente a los efectos dañinos del estrés y la fatiga. El Guaraná es una fruta conocida por sus propiedades antiestrés, que promueve el bienestar mental de quienes lo consumen. Actúa como una droga psicotrópica en el sistema nervioso, lo que le permite reducir la ansiedad y promover el bienestar.

Vigilancia y fatiga

La investigación científica está observando de cerca los efectos de la guaraná en el cuerpo. Esta sustancia, muy cercana a la cafeína, estimula nuestro sistema nervioso central. Esto tiene el efecto de combatir la fatiga y la somnolencia, pero también aumenta nuestra capacidad de atención. Hasta cierto punto, los efectos estimulantes del guaraná nos permiten reducir la fatiga temporal. Muchos atletas usan el guaraná para aumentar su vitalidad y su estado físico a diario. El guaraná puede aumentar considerablemente el nivel de alerta, permitiendo a todos disfrutar de una mejor concentración. En otra medida, el guaraná suele combinarse con jalea real y ginseng asiático para reducir la sensación de cansancio.

Pérdida de peso

Las propiedades del guaraná le permiten promover la pérdida de peso cuando se toma además de la actividad física regular y una dieta saludable. Al proporcionar vitaminas, minerales y oligoelementos esenciales, el guaraná promueve el adelgazamiento. Por eso se utiliza como suplemento dietético en personas con sobrepeso y obesas. De hecho, la guaraná presente en el fruto activa el metabolismo basal de las personas que lo consumen. Esto tiene el efecto de aumentar su gasto calórico y reducir su masa grasa .

Además, el guaraná también puede promover una sensación de saciedad, lo que conduce a un mejor control del peso corporal. Sin embargo, en la mayoría de los estudios científicos, los investigadores han asociado el guaraná con otros elementos, como la damiana y la yerba mate. Si bien se sabe que es eficaz, todavía no está claro en qué medida lo es.

Mejora de la libido

Durante muchos siglos, el guaraná ha sido consumido por sus notorios efectos en la libido. De hecho, el fruto de este arbusto sudamericano promueve la vasodilatación en el cuerpo (fuera de los vasos cerebrales), lo que tiene el efecto de combatir los problemas de disfunción eréctil. Pero eso no es todo. El guaraná también estimula la espermatogénesis, que puede mejorar enormemente la fertilidad en los hombres que carecen de espermatozoides.

Además, como es un estimulante corporal general, muchas personas creen que el guaraná puede mejorar el rendimiento físico y sexual de sus usuarios.

Estimulación del sistema inmunológico

El guaraná es un suplemento dietético perfecto para aquellos que carecen de vitalidad a diario. De hecho, muchos deportistas que buscan disfrutar de una mejor forma a lo largo del día eligen consumirlo en forma de curas. Al mejorar nuestra ingesta nutricional (vitaminas, minerales…), el guaraná apoya las diversas funciones del cuerpo, incluyendo el sistema inmunológico. Es un suplemento dietético para ser consumido durante el período de invierno, pero no sólo. De hecho, en América del Sur, el guaraná se consume en épocas de hambruna, para ayudar al cuerpo a soportar mejor los efectos de la falta de alimentos.

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Otras investigaciones

El guaraná también se utiliza en otras áreas, particularmente en la higiene oral. De hecho, su consumo limita la formación de la placa dental, debido a la presencia de taninos en su composición.

Se sabe que el guaraná también tiene diversas propiedades, como un efecto protector del ADN y la inhibición de la agregación plaquetaria. También se acepta que el contenido de guaranina de la fruta la convierte en un remedio para los dolores de cabeza, ya que mejora la circulación sanguínea periférica.

Es necesario aprovechar un sueño reparador de buena calidad para estar en buena forma. Por eso el guaraná se consume principalmente por la mañana. La guaranina que contiene puede afectar nuestro sueño, especialmente si la consumimos al final del día. Sin embargo, al principio del día, ofrece una ganancia significativa de energía, que nos permite estar en mejor forma. La gente que lo consume experimenta días más rítmicos, más energéticos. Acumulan la fatiga física, lo que es beneficioso para el cuerpo y para el sueño. Por lo tanto, promueve un sueño natural y fases de sueño de mejor calidad.

Consumo, indicaciones y dosis

Beneficios del guaranáEn Europa, el guaraná se encuentra principalmente en forma de polvo en cápsulas y, por lo tanto, como suplemento dietético. En este caso, simplemente siga la dosis indicada en el envase del producto. También es necesario respetar los tiempos de curación y los períodos de descanso entre cada uno de ellos. Tenga en cuenta que el contenido de guaranina de los productos de guaraná puede variar considerablemente. Por lo tanto, es importante tomarse el tiempo de leer las etiquetas y la composición del producto antes de iniciar una cura.

La guaranina es, por lo tanto, el principal ingrediente activo del guaraná. Se estima que sus frutos contienen entre 2,5 y 7% de guaranina, que es mucho más alta que los granos de café (dos o tres veces más alta). Por regla general, los profesionales de la salud recomiendan no exceder una dosis diaria de 400 a 450 mg de cafeína. Esto representa entre dos y cuatro gramos de guaraná. En esas proporciones, el principio activo sigue siendo seguro para los consumidores. Sin embargo, las mujeres embarazadas y lactantes deben limitar esta cantidad diaria a un máximo de 300 mg, o simplemente evitar la cafeína y la guaranina.

Además, debido a sus propiedades estimulantes, es preferible tomar guaraná por la mañana. De hecho, si lo consumes por la noche, puede alterar el sueño y promover el insomnio. Tomado por la mañana, el guaraná nos hace beneficiar de sus propiedades energizantes durante todo el día.

Asociación con otras plantas e interacciones

Los efectos del guaraná pueden añadirse a los de las bebidas, alimentos y diversos productos que contienen cafeína de forma natural, como el café, la nuez de cola o la yerba mate. La efedra también puede multiplicar los efectos indeseables de la cafeína, incluidos sus efectos estimulantes. Aquí existe un peligro real de desmayo o paro cardíaco en caso de abuso.

En una medida completamente diferente, el guaraná puede ser combinado con una variedad de plantas y hierbas, para que podamos disfrutar de sus beneficios. De hecho, su acción tónica se combina perfectamente con la de la espirulina y la maca del Perú, por ejemplo. Para ayudarnos a luchar contra la fatiga, el guaraná puede combinarse con el ginseng asiático y la jalea real. En cuanto a sus propiedades afrodisíacas, va muy bien con la maca peruana (de nuevo), pero también con el tríbulus.

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El guaraná es una planta segura cuando se come con razón. Con esto en mente, puede ser combinado con Rhodiola rosea y ginkgo biloba para mejorar nuestra concentración y funciones cognitivas. Pero también para luchar contra el tinnitus y los mareos.

Si está bajo tratamiento médico, debe consultar a su médico antes de iniciar una cura de guaraná. De hecho, este alimento puede interactuar con diferentes tipos de medicamentos: anticoagulantes, antiplaquetarios, antiácidos, clozapina, inhibidores de la monoamino oxidasa, etc. Por último, la cafeína contenida en el guaraná también interactúa con otras sustancias como el alcohol, el estrógeno, los anticonceptivos orales y los antibióticos. En estos casos, el fruto tiende a multiplicar por diez los efectos indeseables de las sustancias y drogas.

Contraindicaciones

Como hemos visto, el guaraná contiene altas concentraciones de guaranina. Se trata de una sustancia estimulante, que en la mayoría de los casos no se recomienda a las personas que sufren de insomnio. Pero también úlceras gástricas, enfermedades cardíacas, trastornos de ansiedad e hipertensión. Por el momento, los datos científicos disponibles no permiten establecer la seguridad del guaraná en las mujeres embarazadas y lactantes. Así como en los niños. Por lo tanto, es preferible no consumir guaraná sin asesoramiento médico.

Además, las personas que intentan perder peso con productos que contienen cafeína deben vigilar su consumo de guaraná. Demasiado guaraná puede tener efectos dañinos en el cuerpo. Por lo general, se trata de daños musculares graves relacionados con la intoxicación por cafeína. Esta forma de envenenamiento se llama rabdomiolisis.

Por otra parte, es importante señalar que la guaranina puede causar efectos secundarios en el cuerpo, como insomnio, palpitaciones cardíacas, agitación, nerviosismo e irritación gástrica. En dosis altas, también puede causar náuseas, vómitos, hipertensión arterial, así como dolores de cabeza, calambres musculares y respiración rápida. Por último, el consumo regular y/o prolongado de guaranina también puede promover la dependencia. El síndrome de abstinencia puede causar irritabilidad, dolores de cabeza, ansiedad, somnolencia, nerviosismo, confusión e incluso mareos.

Para evitar cualquier complicación, limite el tiempo de las curas con guaraná y respete la dosis indicada en el envase del producto. Además, tome un descanso de al menos una semana entre dos cursos de tratamiento.

Consejo: dónde y cómo comprar la planta

El guaraná es una fruta que viene directamente de la selva amazónica. Sin embargo, puede haber cultivos artificiales de este arbusto. Lo ideal sería que eligieras un guaraná de América Latina. Y cultivadas en condiciones naturales o salvajes en el corazón del Amazonas. El origen así como las condiciones de cultivo y elaboración del guaraná determinan en gran medida su calidad y composición. Por ejemplo, un guaraná de calidad tiene una alta concentración de guaranina.

El guaraná se puede encontrar en herboristerías, parafarmacias y farmacias. También es fácil de encontrar en las tiendas de productos orgánicos, tiendas especializadas y en Internet. En este último caso, asegúrate de pedir guaraná de calidad. Para ello, se comprueba el origen, el método de cultivo, la técnica de procesamiento y la composición del producto. Esto debería hacerse antes de que lo compres. ¡También deberías acudir a un vendedor de confianza!

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