Descubre la canela y sus beneficios

La canela es una especia que se utiliza a menudo para añadir sabor y condimentar nuestros platos, pero también tiene beneficios para el cuerpo. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa la canela y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

La canela es una especia que proviene de varias especies de árboles de canela, y más precisamente de la corteza interior de estos últimos. Hay cuatro tipos principales de canela, que son la canela de Ceilán (también llamada «canela verdadera»), la canela china, la canela Padang y la canela de Magallanes. Sin embargo, cada una de estas variedades se vende bajo el nombre de «canela».

La canela de Ceilán proviene de un pequeño árbol, que puede alcanzar de doce a quince metros de altura. Tiene hojas ovaladas de hoja perenne con un olor que recuerda al del clavo. Las hojas tienen una vena central y dos venas secundarias. Sin embargo, lo que nos interesa aquí es sobre todo la corteza gruesa y rugosa del árbol.

La canela es una sustancia vegetal aromática, que por lo tanto proviene de la corteza interior del árbol de la canela. Viene en forma de pequeños tubos, aunque la mayoría de las veces se come molido. Su sabor fragante y su riqueza en antioxidantes naturales la convierten en una sustancia muy apreciada en la cocina, pero también en la medicina tradicional. De hecho, la canela proviene de la corteza seca del árbol, que ha sido privada de su corcho externo.

La canela consta de varios ingredientes activos, entre los que se encuentran el aceite esencial, el almidón y los diterpenos policíclicos. También contiene hidroxicalcón, así como oligómeros procianidólicos y canela. Algunos de estos elementos son antioxidantes naturales con efectos significativos en el cuerpo. La canela contiene minerales (fósforo, magnesio, potasio, manganeso, hierro, cobre, selenio, zinc…) así como vitaminas A, E, C, B1, B2, B3, B5, B6 y B9. Pero eso no es todo. La canela también se distingue por su contenido de fibra dietética, carbohidratos, lípidos y proteínas.

Origen e historia

La canela se conoce desde la antigüedad. Es originaria de la India, pero se cultiva principalmente en Sri Lanka. En el pasado, sólo a los Salagama se les permitía tocar la canela. Aquellos que se atrevieron a desafiar este derecho fueron condenados a muerte. La isla de Sri Lanka ha sido atacada varias veces por los británicos, los portugueses y los holandeses. Y cada vez, el pueblo de Salagama se las arregló para proteger la canela. Desde entonces se ha introducido en los bosques tropicales del sudeste de Asia y en las islas del Océano Índico. Hoy en día, se encuentra en diferentes regiones y en varias islas de todo el mundo, desde las Antillas francesas hasta Mauricio, las Seychelles, Madagascar, Java y Brasil.

La canela es una de las especias más antiguas conocidas, y como tal se menciona en los antiguos escritos chinos, así como en los antiguos escritos egipcios y sánscritos. También se menciona en el Antiguo Testamento. Se cree ahora que la canela se usaba originalmente por sus propiedades medicinales, así como para fines ceremoniales. La canela ya se cultivaba más de 2.500 años antes de nuestra era.

Junto con telas finas, joyas y metales preciosos, la canela viajó por la Ruta de la Seda y las Especias entre la India, China y Mesopotamia. Luego llegó a la antigua Roma y Grecia. En ese momento, era más valioso que el oro y era muy caro, por lo que sólo era accesible para los más ricos. Sólo a partir del Renacimiento la canela pudo extenderse a Europa y democratizarse, gracias a un precio de venta más accesible. Se impuso en la cocina francesa desde finales del siglo XVI.

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Investigación y beneficios

Efectos antioxidantes

La canela contiene altos niveles de antioxidantes naturales. De hecho, es uno de los cincuenta alimentos más ricos en antioxidantes! Son compuestos cuya misión es proteger las células de nuestro cuerpo de los efectos nocivos de los radicales libres. Los radicales libres son moléculas que, cuando están presentes en cantidades demasiado grandes, están implicados en el desarrollo de ciertos cánceres, enfermedades cardiovasculares y otras patologías relacionadas con el envejecimiento.

Entre los antioxidantes presentes en la canela están las proantocianidinas y el cinamaldehído. El primer compuesto actúa como protector del cuerpo humano y preserva los lípidos de la sangre y las células del cuerpo de los efectos del estrés oxidativo. El segundo compuesto antioxidante de la canela reduce la actividad de una enzima asociada a las reacciones alérgicas o inflamatorias: la 5-lipoxigenasa. El cinnamaldehído también tendría propiedades antimicrobianas.

Especialmente porque la canela es una excelente fuente de manganeso, lo que le permite actuar como medida preventiva contra los daños de los radicales libres en el cuerpo.

Canela, diabetes y colesterol

Se han realizado estudios científicos sobre la canela para identificar sus efectos sobre la diabetes. Resulta que el consumo diario de canela en personas con diabetes tipo 2 reduce los niveles de carbohidratos en la sangre. ¡Pero eso no es todo! La canela también puede ayudar a reducir los niveles de lípidos en la sangre, especialmente el colesterol LDL y los triglicéridos. Por lo tanto, la canela es un alimento que puede ayudar a controlar la diabetes, pero también el colesterol malo. Se están realizando otros estudios científicos sobre este tema.

Confort digestivo

La canela tiene interesantes propiedades antiinflamatorias, particularmente debido a la presencia de antioxidantes naturales en su composición. También tiene increíbles acciones antibacterianas, antiparasitarias, antivirales y antisépticas. Por lo tanto, este extraordinario alimento puede ayudar a prevenir y curar las inflamaciones e infecciones que afectan a la flora intestinal.

Además, la canela es particularmente eficaz para aliviar la acidez estomacal, pero también para combatir diversos trastornos intestinales: diarrea, problemas de digestión, hinchazón, náuseas, vómitos… Por último, este alimento puede ayudar a prevenir y curar las úlceras de estómago. En cierto modo, comer canela promueve el equilibrio y el confort digestivo.

Acciones sobre el cerebro y las enfermedades degenerativas

Los poderes antioxidantes de la canela le dan muchas ventajas y una gama de beneficios difíciles de igualar. Como es rica en antioxidantes (así como en vitaminas del complejo B), la canela es muy beneficiosa para el equilibrio de nuestro sistema nervioso. De hecho, actúa como medida preventiva contra diversas enfermedades degenerativas, como la enfermedad de Alzheimer o la de Parkinson. La canela sería beneficiosa para nuestro cerebro de manera general, ya que permite estimular la actividad cerebral al tiempo que elimina las tensiones nerviosas.

Además, las propiedades de la canela pueden ayudarnos a combatir la migraña y los dolores de cabeza, especialmente cuando se deben a la exposición al frío. Incluso podemos consumirlo para mejorar nuestro estado de ánimo y la moral, debido a sus acciones eufóricas y antidepresivas! Tiene virtudes relajantes que lo hacen reconfortante. Así, en situaciones de estrés o ansiedad, comer canela puede ayudar a calmarnos.

Fatiga temporal o crónica

La canela es una especia particularmente estimulante para el cuerpo. Por lo tanto, nos ayuda a luchar contra los golpes del cansancio y contra el cansancio temporal. Además, el consumo de canela ayuda a evitar las dietas durante el día. De hecho, estabiliza los niveles de azúcar en la sangre, lo que limita los picos de azúcar en la sangre que causan la fatiga! En este contexto, la canela se consume en todas las formas, y diariamente.

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Canela, piel y cabello

Mucha gente usa la canela como aplicación tópica para apoyar la salud de su piel y su cabello. Se dice que la canela tiene propiedades interesantes contra la caída del cabello. Se utiliza a menudo en cosméticos para fortalecer las escamas del cabello y así hacerlo más resistente y brillante.

Además, las propiedades antisépticas, antimicrobianas y antiinflamatorias de la canela la convierten en un producto perfectamente adaptado a la piel. Por lo tanto, se utiliza para tratar el acné, cerrar los poros y obtener una piel más suave y saludable. Para ello, se aplica canela en las máscaras.

Otros beneficios de la canela

Tradicionalmente, la canela se usaba para combatir el mal aliento y tratar el dolor de dientes. Por esta razón, se utiliza en muchas pastas de dientes. Las virtudes de la canela sobre inflamaciones, parásitos, microbios e infecciones la convierten en un excelente remedio para diversos problemas bucales: úlceras bucales, dolores, gingivitis, etc.

Por otra parte, la canela se utiliza a menudo para promover la pérdida de peso. Sus propiedades digestivas, sus efectos sobre el hambre y la glicemia, pero también sus virtudes calentadoras hacen de la canela un alimento perfectamente adaptado a una lógica de pérdida de peso.

Por último, la investigación científica está estudiando los posibles efectos de la canela contra el cáncer. Esto se debe a la concentración de antioxidantes naturales que ofrece. Las primeras publicaciones son muy alentadoras, ya que afirman que la canela permitiría reducir la proliferación de células cancerosas de linfoma y leucemia.

Consumo, indicaciones y dosis

En la cocina y en la medicina se utiliza el polvo obtenido de la corteza del árbol de la canela, y está muy extendido. También se puede utilizar el aceite esencial, también de la corteza del árbol. Por último, en algunos casos, también se utiliza la tintura madre de canela y el aceite esencial de las hojas. Por lo tanto, no es difícil integrarlo en los platos (dulces y salados) que comemos. Aquí, sin embargo, está presente en cantidades muy pequeñas.

En infusión, la canela también puede revelar sus aromas y beneficios. Todo lo que tienes que hacer es hervir un poco de agua, dejar de cocinar y sumergir entre tres y cinco gramos de palo en ella durante cinco minutos. Consuma hasta tres tazas de este preparado por día. Tengan en cuenta que se puede añadir canela a las bebidas, especialmente a las bebidas calientes y a la leche.

Además, esta antigua especia también puede aplicarse externamente a la piel y el cabello, o ser masajeada. Se mezcla con agua para formar una pasta, que luego se aplica a la zona a tratar. Quince minutos sobre la piel son suficientes, y cinco horas sobre el pelo mojado. El área debe ser enjuagada.

Por último, los beneficios de la canela como suplemento dietético pueden disfrutarse plenamente. Aquí, la dosis diaria a consumir se especifica en el envase del producto. ¡Basta entonces con respetar las dosis indicadas!

Asociación con otras plantas e interacciones

La canela es una sustancia herbaria única que puede ser combinada con otras especias y plantas. De hecho, sus diferentes efectos se mezclan con los de otros alimentos y elementos vegetales. Para mejorar la digestión, por ejemplo, es aconsejable combinar la canela con la cúrcuma, el jengibre, el aloe vera, la menta o el anís estrellado. Para estimular el sistema inmunológico, es mejor combinarlo con nigella, ajo negro, lapacho o maca peruana.

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Como estimulante para el cuerpo (y un antifatiga natural), la canela actúa en sinergia con el guaraná, las hojas de ortiga y el baobab en polvo. Para mejorar la salud bucal y luchar contra el mal aliento, se combina con hinojo, clavo y cardamomo. Finalmente, para luchar contra el estrés, la canela se asocia más a menudo con la valeriana y la vainilla.

En algunos casos, la canela puede interactuar con los medicamentos antidiabéticos y anticoagulantes. Si está bajo un tratamiento de esta naturaleza, pida consejo a su médico antes de tomar canela. Tenga cuidado, algunas plantas también pueden interactuar con los niveles de azúcar en la sangre (alholva, clorela…) o con la coagulación de la sangre. En general, los médicos suelen recomendar que se evite la canela paralelamente a los tratamientos médicos de adelgazamiento, contra las úlceras o las enfermedades cardiovasculares.

Contraindicaciones

La canela de Ceilán es la más segura de todas las variedades de canela. Sin embargo, hay situaciones en las que no debe consumirse. Este es el caso de los niños pequeños y las mujeres embarazadas, por ejemplo. La canela (cualquiera que sea la variedad) no se recomienda para las personas que sufren de enfermedades cardíacas, úlceras de estómago o alergias a esta especia. Todas estas personas deben consultar a su médico antes de consumir canela para uso terapéutico o dietético.

La Agencia Europea de Medicamentos, como principio de precaución, recomienda evitar la canela durante el embarazo y la lactancia, especialmente fuera del uso de alimentos. Por lo tanto, se puede añadir a los platos, pero sólo en pequeñas cantidades.

Los efectos secundarios de la canela son poco frecuentes, e incluso muy raros. Según los estudios médicos realizados hasta la fecha, la especia es un alimento seguro, que no representa un peligro para los consumidores. Sin embargo, como la mayoría de las otras plantas, especias o alimentos, debe evitarse en dosis altas. De hecho, puede causar entonces efectos indeseables, la mayoría de las veces sin consecuencias, como náuseas, dolores de cabeza, efectos hipertensivos ocasionales y palpitaciones cardíacas.

Además, aquí es importante especificar que la canela china es más específica. Es rico en cumarina, que es un elemento potencialmente tóxico, especialmente en altas concentraciones. Prefiera la canela de Ceilán, especialmente si tiene problemas de hígado. Por lo tanto, la canela china no se recomienda en dosis altas. De hecho, en estas condiciones, puede ser tóxico para el hígado.

Consejo: dónde y cómo comprar la planta

En Francia, la canela más extendida (y por lo tanto la más fácil de encontrar en el comercio) es la canela de Ceilán. Es el que hemos estado acostumbrados a comer durante cientos de años. En polvo o en tubos, se encontrará fácilmente en todo tipo de tiendas, supermercados, tiendas de productos orgánicos y otras tiendas especializadas.

En los suplementos alimenticios (cápsulas), la canela se encuentra más fácilmente en las tiendas de productos orgánicos y en Internet. Si se dirige a un vendedor en línea, asegúrese de elegir un sitio en el que confíe y compruebe el origen de su producto. La idea es asegurarse de comprar canela verdadera, altamente valorada en ingredientes activos y antioxidantes naturales.

Lo ideal sería entonces elegir una canela originaria de Asia (India, Sri Lanka) y de una agricultura sostenible, y por lo tanto orgánica. En estas condiciones será el más rico en compuestos activos (antioxidantes, vitaminas, minerales, etc.). Antes de comprar canela, por lo tanto, comprueba su origen, su método de procesamiento y su composición. Evitalos productos en los que se añadan componentes adicionales, como los conservantes.

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