Descubre la Equinácea y sus beneficios

Conocida por la belleza de sus flores rosas, la Equinácea también es considerada una planta medicinal muy poderosa. ¿Qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa la Equinácea y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

La Equinácea (o «equinácea») es un género de plantas de la familia de las Asteráceas. Incluye nueve especies y dos subespecies, todas ellas nativas de América del Norte. En el ámbito de la fitoterapia, la Farmacopea Francesa conoce y considera tres especies de plantas medicinales: Echinacea purpurea, Echinacea angustifolia y Echinacea pallida. Por lo tanto, son Echinacea purpurea, Echinacea de hoja estrecha y Echinacea pallida. La planta tiene sus orígenes en América del Norte. No obstante, fue importado a Europa después de su descubrimiento.

Estas plantas tienen alrededor de un metro de altura y tienen flores rosadas distintivas (a veces amarillas o blancas). Las flores tienen un centro y el centro está cubierto de puntas espinosas. Las hojas de la planta están enteras y lanceoladas. La raíz es fusiforme y las cabezas de las flores terminales son grandes. Estas últimas consisten en flores tuberosas reunidas en bolas. Las flores liguladas están caídas y su forma recuerda a las margaritas.

La equinácea tiene una composición única de ácidos grasos, alcaloides y polisacáridos complejos. También contiene compuestos fenólicos, aceite esencial y alquilamidas (o alcamidas). En la fitoterapia, se pueden utilizar todas las partes de la planta, incluyendo la raíz. Y se consume en varias formas. Sus propiedades medicinales interesan a la ciencia moderna más que nunca.

Origen e historia

La equinácea viene de América del Norte. Los amerindios que vivían cerca de las Montañas Rocosas utilizaban la equinácea para tratar diversos problemas de salud, como las mordeduras de serpiente y las infecciones de las vías respiratorias. Durante las excavaciones arqueológicas en los sitios antes frecuentados por los Sioux Lakota, los investigadores descubrieron semillas de equinácea que datan del siglo XVII. Posteriormente, los colonos europeos se inspiraron en los usos medicinales de los amerindios y también utilizaron la equinácea para tratarse. A partir del siglo XIX, los médicos clásicos y los partidarios de la medicina ecléctica utilizaron la equinácea en sus métodos y prácticas.

En la primera mitad del siglo XX, la planta apareció en la famosa lista de ingredientes farmacéuticos del Formulario Nacional de los Estados Unidos. Posteriormente, la popularidad de la planta disminuyó debido a la llegada de los antibióticos al comercio. Desde entonces, los antibióticos han sustituido a la planta en el tratamiento de las infecciones que antes se trataban con Equinácea. Sin embargo, los médicos alemanes, que finalmente descubrieron la planta alrededor de 1920, continuaron usándola de manera rutinaria. En 1938, la planta fue estudiada científicamente por primera vez por el médico alemán Gerhard Madaus. Fue en Alemania donde se realizaron la mayoría de los estudios científicos sobre la planta americana.

Con el tiempo, la equinácea se hizo tan popular en Europa que los suministros de los Estados Unidos comenzaron a agotarse. Por lo tanto, el doctor G. Madaus decidió plantarla en suelo europeo para cultivarla a mayor escala. Hoy en día, la equinácea está empezando a recuperar su popularidad perdida en los Estados Unidos y en América del Norte debido al desarrollo de la resistencia a los antibióticos en los microorganismos.

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Investigación y beneficios

Prevención y tratamiento del resfriado

Si hay una virtud por la que la Equinácea es conocida, es su acción contra los resfriados. Se dice que la planta tiene propiedades extraordinarias para prevenir, pero también para reducir la intensidad de los síntomas del resfriado. La mayoría de los estudios científicos sobre la eficacia de la Equinácea en el resfriado común han mostrado resultados concluyentes en este sentido. Dos meta-análisis de los datos disponibles sobre este tema también han resaltado la efectividad de un tratamiento de equinácea para reducir la intensidad de los síntomas del resfriado: congestión, dolor de garganta, secreción nasal, dolores de cabeza, escalofríos, debilidad.

Además, la eficacia de la planta parece más importante cuando se consume lo antes posible. Y esto, en el marco de una cura que dura de siete a diez días. Los estudios sugieren que los efectos de la Equinácea en los síntomas del resfriado se basan en gran medida en sus poderes antiinflamatorios. En particular, su capacidad para bloquear la producción de citoquinas, las moléculas que causan la inflamación.

Además de actuar sobre los síntomas del resfriado, la planta también puede mejorar la prevención de la enfermedad. En 2007, los autores de un meta-análisis concluyeron que la Equinácea ayuda a reducir la frecuencia de los resfriados en un 58%. Tres años antes, un estudio realizado en niños demostró el poder preventivo de la Equinácea combinada con la vitamina C y el propóleos en la incidencia de las infecciones de las vías respiratorias. Finalmente, otro estudio sobre los efectos de la Equinácea demostró su capacidad para reducir los resfriados y sus síntomas en un 21%. Parece que esta planta norteamericana es uno de nuestros mejores aliados frente a esta enfermedad.

Mejora del sistema inmunológico

La equinácea es una planta que tiene una cierta influencia en nuestras defensas naturales. Por lo tanto, participa en la prevención de muchas enfermedades, como el resfriado común, pero también la gripe y las infecciones de oído. De hecho, en estudios preliminares se informa de que el consumo de Echinacea podría reducir la probabilidad de sufrir una infección respiratoria, especialmente en el caso de las personas afectadas por problemas respiratorios. Además, asociada a la salvia, la equinácea también se utilizaría en el tratamiento del dolor de garganta relacionado con la faringitis aguda. Mucha gente entonces realiza curas de Equinácea al acercarse el invierno para prevenir mejor las agresiones externas.

Los resultados de numerosos estudios han llevado a la conclusión de que la equinácea estimula el sistema inmunológico de varias maneras, incluso atacando las células cancerosas. Así, los investigadores estudiaron los posibles efectos beneficiosos de la planta contra el cáncer. Por el momento, los estudios realizados en este sentido son demasiado pocos. Es necesario realizar otros ensayos clínicos para llegar a la conclusión de que la planta es verdaderamente eficaz. Sin embargo, un estudio realizado en las víctimas de Chernobyl muestra que la Equinácea también podría tener un poder protector contra la radiación. Otro estudio realizado en 2009 confirmó el hecho de que la equinácea reduce los daños causados por la radiación, en particular en el contexto de la radioterapia.

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Otros estudios realizados

El consumo de equinácea, cuando se combina con el uso de una crema antimicótica, puede reducir la recurrencia de la infección hasta en un 16% en las infecciones vaginales por levaduras. Esto se debe en gran medida a su impacto en el sistema inmunológico humano. Cuando se combina con Sambucusnigra, se cree que la Equinácea también reduce significativamente la gingivitis. La gingivitis es una inflamación de las encías causada por el exceso de placa. Este efecto se observa a menudo en los individuos que sufren de periodontitis crónica.

Además, tomar equinácea aumenta la capacidad de oxígeno durante las sesiones de ejercicio en sujetos sanos. Así, la planta es capaz de mejorar nuestro rendimiento físico y nuestra resistencia al esfuerzo. Además, los resultados de la investigación preliminar sugieren que la planta americana puede reducir los síntomas de la ansiedad al final de una semana de cura.

Consumo, indicaciones y dosis

Los beneficios de la EquináceaLa Equinácea puede consumirse de varias maneras: como infusión, decocción, cápsulas, extractos sólidos estandarizados, tintura, así como en jugo estable o fresco. En infusión, es aconsejable infundir un gramo de partes aéreas o raíces secas en una taza de agua hirviendo durante unos diez minutos. Se puede beber entre una y seis tazas de infusión de Equinácea por día. Como decocción, simplemente hierva un gramo de raíces en una taza de agua durante cinco a diez minutos, y tome hasta tres tazas al día.

En el caso de las cápsulas que sólo contienen polvo de partes aéreas o raíces, se recomienda tomar un gramo hasta tres veces al día. En el caso de los extractos sólidos estandarizados, la concentración suele variar según el producto. El equivalente a un gramo de Equinácea debe tomarse hasta tres veces al día. Por favor, consulte las instrucciones del producto. En la tintura, se toman de tres a cuatro mililitros de Equinácea hasta tres veces al día. Debe mantenerse en la boca durante varios segundos antes de tragar. Por último, en el jugo, se recomienda tomar entre uno y tres mililitros tres veces al día.

La equinácea también puede aplicarse externamente para ayudar a curar inflamaciones y heridas de la piel. Para ello, debe aplicarse como una crema todos los días en las zonas afectadas. La crema debe contener un 15% de jugo de las partes aéreas de la equinácea púrpura. En caso de duda, consulte a su médico antes de utilizar un producto herbario.

Asociación con otras plantas e interacciones

No se sabe que la equinácea interactúe con otras hierbas y suplementos distintos de los que figuran en la presentación del estudio clínico. Por otro lado, la planta puede interactuar con ciertas drogas. En efecto, en caso de enfermedad autoinmune, transplante o injerto, los pacientes toman medicamentos que reducen o suprimen el sistema inmunológico. Por consiguiente, en teoría, la equinácea podría contrarrestar los efectos de ciertos inmunosupresores, como los corticosteroides o la ciclosporina. Si usted se está sometiendo a un tratamiento de esta naturaleza, consulte a su médico antes de tomar suplementos dietéticos.

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Algunas drogas son metabolizadas usando la enzima CYP450 3A4. Un ensayo in vitro ha demostrado que la Equinácea puede inhibir sutilmente esta enzima. Como resultado, puede aumentar la concentración de ciertas drogas en el cuerpo, como el ketoconazol, la lovastatina, el triazolam y el itraconazol. Sin embargo, según los investigadores, esta interacción no presenta ningún peligro para los pacientes. Por último, hay que saber que la Equinácea podría aumentar los niveles de cafeína en la sangre en un 30%.

Contraindicaciones

La Organización Mundial de la Salud, la Comisión E. y el ESCOP aconsejan que no se utilice la equinácea en casos de enfermedades sistémicas. Entre los ejemplos se incluyen la tuberculosis y el SIDA. Lo mismo se aplica a las enfermedades autoinmunes como el lupus, la esclerosis múltiple y la colagenosis debido a una posible influencia de la planta en el sistema inmunológico. Sin embargo, algunos investigadores creen que se trata de una extrapolación y que los pacientes con lupus o artritis podrían beneficiarse del poder normalizador de la planta. Además, los expertos del Consejo Botánico Americano creen que el uso de la Equinácea no está contraindicado para las personas con VIH. Y esto, incluso si deben ser conscientes de que la planta no trata la enfermedad.

El consumo de Equinácea puede provocar efectos secundarios poco frecuentes, como un leve trastorno digestivo, mareos, reacciones alérgicas, insomnio, pérdida de orientación y sequedad de boca. En algunos casos, el efecto anestésico de la planta causa una ligera sensación de hormigueo en la punta de la lengua. Esto se debe principalmente al hecho de que la Equinácea se disuelve más a menudo en alcohol. La planta estimula la función inmunológica y puede así exacerbar ciertas enfermedades autoinmunes. Por último, las personas propensas a la alergia tienen un mayor riesgo de tener reacciones alérgicas al consumir Equinácea.

Consejos: dónde y cómo comprar la planta

La equinácea es uno de los suplementos dietéticos más eficaces. Se puede encontrar en tiendas de productos orgánicos, herboristerías y algunas parafarmacias. También encontrará la mayoría de los productos basados en esta planta en Internet. Asegúrese de seleccionar siempre un vendedor de confianza cuando compre en la web. Compruebe también el origen de sus productos, la lista de ingredientes y los métodos de fabricación utilizados. El lugar de producción de los diversos productos elaborados a partir de la equinácea es también un criterio importante que hay que comprobar.

La equinácea es una planta nativa de América del Norte. Por lo tanto, las plantas utilizadas en la fabricación de productos deben proceder lógicamente de esta región del globo. Idealmente, las plantas no deberían haber estado expuestas a tratamientos químicos (como los plaguicidas). También deberían haber sufrido procesos de transformación natural. Si es posible, elija la equinácea de la agricultura orgánica y sostenible. Esto le permitirá encontrar todos los componentes de la planta perfectamente intactos.

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