manzanilla

Descubre la manzanilla y sus beneficios

Los escritos sobre la manzanilla, dejan constancia de que antiguamente era una hierba utilizada en la cultura grecorromana para realizar distintos remedios caseros. Aunque esta se consume en diversos lugares del mundo, se dice que esta proviene de Europa. Hoy, profundizaremos en los aspectos interesantes que se relacionan con el uso de esta planta y sus propiedades medicinales.

Definición y Composición de la Planta

La manzanilla suele conocerse con el nombre de ‘Matricaria Recutita’. Esta, es una hierba aromática que se ha empleado a lo largo de muchos años generalmente a manera de infusión, contandocon un tallo lleno de ramas, capaz de alcanzar como mínimo entre los 40 y los 50 cm. La flor de la manzanilla suele desarrollarse en verano, y destaca por sus colores blanco y amarillo.

Algo muy interesante de este tipo de hierba pertenecientes al mundo de las plantas naturales, es su proceso de polinización. Esta, pese a que es polinizada por las abejas y demás insectos, posee la habilidad para autopolinizarse. Además, existen varios tipos de manzanilla, aunque en líneas generales, su composición consta de algunos tipos de aceites esenciales que poseen grandes propiedades como, por ejemplo, ser antioxidantes.

Origen e Historia

Como te contábamos al inicio, los orígenes de esta hierba utilizada como medicina natural, son algo inciertos. Existen diversas versiones sobre su aparición, en donde se dice que las civilizaciones primitivas ya la empleaban. Esto, nos permite intuir su uso desde hace mucho tiempo.

Por su parte, existe constancia de que esta era utilizada en la cultura egipcia. Dicha civilización, hacía uso de sus propiedades para tratar la fiebre, y la destinaba también a otras finalidades como el embalsamamiento de cuerpos (arte en el que eran profesionales), además de ofrendas a Ra, el dios del sol.

También, es posible que los romanos la utilizasen. A ciencia cierta, no se cuenta con una datación real que mencione desde hace cuánto existe esta planta, pero se ha dejado plasmado en escritos antiguos su uso con diversos fines, especialmente aromáticos. Y este postulado no tiene por qué verse en conflicto con la idea de que la manzanilla tiene un origen europeo.

Esto motivado a que también hay constancia de que la misma es utilizada desde hace siglos en este continente, probablemente gracias a los monasterios. En la edad media, los monjes solían vivir en la clausura, y allí sembraban distintas plantas medicinales como la manzanilla.

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En la actualidad, además de en Europa y Asia, la manzanilla se consume también en muchas otras partes del mundo. Los lugares en donde mayormente se siembra y cosecha son Rusia, Yugoslavia, Italia, Marruecos, Argentina y Venezuela. Es bastante posible, de todas formas, que esta hierba se origine de forma natural en muchos otros lugares.

Investigación y Beneficios

Las propiedades de la manzanilla traen grandes beneficios al organismo para sobrellevar distintas dolencias físicas o neuroquímicas. Te contaremos los beneficios más importantes que se han descubierto gracias a las investigaciones científicas realizadas en este campo, para que puedas comprobarlos por tu cuenta.

Dolencias de Estómago provocadas por indigestión o abundantes comidas

La manzanilla ayuda a calmar dolencias ocasionadas internamente en el aparato digestivo, especialmente en el estómago. Gracias a sus propiedades relajantes, ayuda a la liberación de gases y suele ser recomendada para ingerir a manera de infusión luego de ingerir platos fuertes.

Gastritis

La manzanilla es una de las mejores plantas antiinflamatorias por excelencia. Gracias a sus propiedades, contribuye con el alivio de dolencias, como a reparar el tejido gástrico. Por lo cual, puede ser una gran herramienta para tratar problemas de gastritis, como de úlceras gástricas y demás dolencias que afecten esta zona.

Enfermedades periodontales inflamatorias

Otra de las propiedades de la manzanilla es que la misma resulta antiinflamatoria. Por este motivo, es perfecta para desinflamar zonas afectadas por las enfermedades periodontales, así como cualquier otra inflamación en alguna zona del cuerpo. Sin duda, preparar té de manzanilla puede contribuir con el alivio en caso de que padezcas de estas molestias.

Dolores menstruales

Desde hace muchos años se utiliza la manzanilla para tratar las dolencias ocasionadas por la menstruación en las mujeres. Esta, además de funcionar como un antiinflamatorio, también posee propiedades relajantes y estimulantes que la convierten en la compañera ideal para esos días del ciclo menstrual. 

¿La manzanilla es una cura para la ansiedad?

La ansiedad es un trastorno psicológico que se caracteriza por la continua sensación de angustia. Esta, puede traducirse en una especie de alerta constante. Debes saber, que sentir ansiedad puede ser positivo cuando se está frente a un peligro real. Sin embargo, cuando no hay ningún peligro aparente, existe un desequilibrio.

Otro de los beneficios de la manzanilla es que, al ser relajante, contribuye a la liberación de hormonas que garantizan un aumento del estado de ánimo. Por esto, se considera uno de los mejores remedios naturales para la ansiedad. Aunque no es una cura para esta patología, trae consigo beneficios para la tranquilidad del organismo (especialmente del sistema nervioso).

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¿Qué otros beneficios tiene esta hierba?

Como has podido observar, esta planta medicinal trae consigo diversas propiedades que contribuyen al bienestar integral. Además de contribuir a los procesos gástricos y ser uno de los mejores remedios naturales para los nervios, también puede ingerirse infusiones para bajar el colesterol, o para ayudar en el tratamiento de la diabetes. 

Otro de los usos que posee la manzanilla, se relaciona con la hidratación de la piel, empleándose su extracto para cremas, mascarillas o jabones para la piel. Asimismo, también es útil para aclarar e hidratar el cabello (empleándose para numerosos tratamientos capilares que miles de mujeres utilizan a diario).

La manzanilla en la industria farmacéutica

Dentro de la industria farmacéutica y de cosmetología también se hace uso de esta planta. En el caso de los productos de farmacia, se utiliza en extracto fluido para aliviar las dolencias estomacales. Y en el caso de la cosmetología, su esencia se utiliza para fabricar champú especialmente.

¿Cómo consumir manzanilla?

La cantidad de manzanilla diaria que puedes ingerir debe ser consultada a un profesional de la salud, pues esto depende de varios factores, como la condición de salud y la edad de una persona. Tradicionalmente, la manzanilla suele ingerirse en infusión, pero puede venir en otras presentaciones, tales como ungüentos, gel o en pastillas.

Cultivo de manzanilla

Es bastante posible que, tras haber leído sobre las propiedades y beneficios de la manzanilla, te hayas convencido de que es una buena idea tenerla en casa. Debes saber, que la manzanilla es una hierba sencilla de germinar, que no presenta muchas complicaciones para su cultivo.

Para sembrarla, tan solo necesitas alrededor de 10 semillas que puedas plantar al doble de su profundidad. Hecho esto, con el transcurrir de quince días ya deberían estar empezando a germinar. Cabe destacar, que la manzanilla es una planta a la que le gusta la luz y el sol, y lo mejor de todo, es que no necesitas poseer un patio muy grande para que esta crezca a gusto.

Puedes sembrarla en una maceta y tenerla en tu ventana, y aun cuando no puedas, ella también puede crecer en un lugar con poca luz, ya que se trata de una planta muy adaptable. Por otro lado, es importante tener en cuenta que las infusiones de manzanillas o té se preparan con la hoja seca de la misma.

Lo anterior realza sus propiedades y su sabor, por lo tanto, permite el mayor aprovechamiento de este tipo de hierba. Además, preparar la infusión es muy sencillo, tan solo necesitarás poner en agua caliente o hirviendo las hojas secas, y endulzar a tu gusto.

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Sin embargo, también puedes mezclarla con otras hierbas o plantas para realizar infusiones más intensas o que persigan otros fines, y así obtener mejores resultados. Esto es una alternativa que queda a tu elección, así que no dejes de atreverte a probar combinarla con diferentes elementos endulzantes que le puedan brindar un sabor diferente.

Tipos de manzanilla

Básicamente, existen tres tipos de manzanilla clasificadas en función de las propiedades adicionales que cada una de ellas posee. Aunque todas son de la misma familia, cada una presenta su particularidad. A continuación, te contaremos sobre cada una de estas.

Manzanilla dulce

Este es el tipo de manzanilla que cumple con prácticamente todas las propiedades descritas antes. La misma, alivia las dolencias ocasionadas por los cólicos menstruales, y favorece el sistema digestivo, contribuyendo al buen mantenimiento de la piel.

Adicional a estas propiedades, favorece también con el alivio de malestares en los ojos como la conjuntivitis, y puede ser capaz de aliviar la migraña. Por otro lado, su sabor se caracteriza por ser dulce, y comprende las propiedades antiinflamatorias y sedantes de las que te hablamos antes.

Manzanilla amarga

Esta, tradicionalmente es conocida como manzanilla romana, caracterizándose por aportar propiedades digestivas al organismo. Un claro ejemplo, es el incremento del apetito gracias a sus compuestos. También, favorece la formación de bilis y a la vesícula biliar. Evidentemente, su sabor es amargo, y antaño, se utilizó para la preparación de la cerveza.

Manzanilla de Mahón

Este tipo de manzanilla destaca porque posee propiedades expectorantes que permiten aliviar malestares como la bronquitis y el asma. Adicionalmente, posee todas las propiedades señaladas con anterioridad. Siendo probablemente, el tipo de manzanilla más completa.

¿Vale la pena consumir manzanilla?

Como has podido observar a lo largo de este artículo, vale totalmente la pena aprovechar el máximo los beneficios que nos ofrece la manzanilla. Aunque no notes el efecto de sus propiedades al instante, a largo plazo podrás percatarte sobre cómo el consumo de esta hierba aromática puede traer diversos beneficios para tu organismo.

Por último, debes saber que es posible adquirir esta hierba medicinal en numerosas tiendas naturistas, así como huertos, viveros, o inclusive en farmacias y supermercados. Lo mejor de todo, es que su valor no es para nada elevado, y se caracteriza por ser de muy fácil acceso. Siendo una hierba con beneficios muy amplios, que puede contribuir con el tratamiento de numerosos tipos de patologías y dolencias.

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