Descubre la Uña de Gato y sus beneficios

Se dice que esta enredadera, originaria del Perú y que posee garras, tiene considerables propiedades medicinales, en particular para calmar el dolor inflamatorio y estimular el sistema inmunológico. ¿Pero qué dice la investigación científica al respecto? ¿Cómo se usa la uña de gato y cuáles son sus contraindicaciones? Respuestas.

Definición y composición de la planta

Uña de gatoLa llamada «uña de gato» es una planta nativa de Perú y Sudamérica. En realidad es una especie de liana, de la familia de las Rubiáceas, conocida como la «Liana Peruana». Su nombre científico es Uncaria tomentosa. En español, se llama «Uña de gato». Se le dio este nombre por las estipulaciones en forma de garra que tiene en la base de sus hojas. La garra de gato sólo crece en la selva amazónica.

La uña de gato es una planta medicinal trepadora que crece a lo largo de los árboles y puede alcanzar una altura de veinte a treinta metros. Los tallos de la Uña de Gato pueden crecer hasta 20 centímetros de diámetro. Finalmente, las hojas de la Uña de Gato son grandes y brillantes y tienen espinas afiladas, como garras. En la fitoterapia se utilizan todas las partes de la planta: las hojas, las raíces e incluso la corteza de la liana. Utilizada en infusión, la uña de gato (su corteza) también se reduce a polvo y extractos con fines medicinales.

La corteza de la uña de gato es rica en varios ingredientes activos, incluyendo alcaloides oxindólicos pentacíclicos y tetracíclicos. Y más precisamente en los alcaloides indólicos y oxindólicos. La corteza de la planta contiene glucósidos triterpénicos así como compuestos antioxidantes naturales. Estos incluyen compuestos fenólicos, flavonoides, taninos y proantocianidinas.

Origen e historia

Originaria del Perú, así como de la maca y de la selva amazónica (Ecuador y Colombia), la uña de gato es una planta que ha sido utilizada durante miles de años por las tribus locales. Entre ellos están el Campo y los Ashaninkas. Estos últimos la han convertido en su panacea (3). Así, las tribus amazónicas consideran la liana peruana como una planta sagrada y le otorgan importantes virtudes sobre el cuerpo, pero también sobre el espíritu. Los etnobotánicos creen que este estatus se le otorga por sus inusuales propiedades medicinales.

Así, durante más de dos milenios, los amerindios han utilizado la corteza interna de la uña de gato y han obtenido varios beneficios de ella. En el Amazonas, la liana peruana se considera antiinflamatoria y estimulante para el sistema inmunológico. Algunos incluso creen que es un remedio natural para el cáncer. También se le han atribuido otras propiedades: anticonceptivo, abortivo, etc.

Los científicos se interesaron en la uña de gato alrededor de 1974. Más tarde, en el decenio de 1990, la planta adquirió cierto renombre en América del Norte y luego en Europa. Hoy en día, con el fin de satisfacer la demanda mundial, se cosecha la corteza de dos especies de uña de gato. Estas son las especies Uncaria tomentosa y Uncaria guianensis. Desde 1999, las técnicas de cosecha de la planta han sido objeto de una mayor vigilancia por parte de las autoridades peruanas. Aquí, el objetivo es claro: Perú quiere preservar la Uña de Gato.

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Investigación y beneficios

Considerables propiedades antiinflamatorias

Las propiedades antiinflamatorias de la Uña de Gato han sido verificadas en estudios científicos y ahora están comprobadas. El alivio del dolor inflamatorio es real y se busca en los usos tradicionales y farmacéuticos de la planta. Los investigadores también han podido demostrar que la liana peruana puede estimular los procesos de regeneración del cartílago. La liana peruana se ha utilizado para reducir el dolor inflamatorio durante miles de años. Su acción particularmente poderosa se extiende a todo el cuerpo y puede tratar la inflamación crónica, pero no sólo. La uña de gato también ayuda a detener la hemorragia y a mejorar la curación de las heridas. Por lo tanto, puede utilizarse tanto interna como externamente.

Alivio de los dolores reumáticos

Los ensayos clínicos realizados hasta la fecha con la Uña de Gato han mostrado resultados alentadores en personas con artritis reumatoide. Lo mismo ocurre con las personas con osteoartritis de la rodilla. En este segundo caso, la ingesta diaria de extractos de uña de gato ha permitido reducir considerablemente los dolores articulares que se sienten, sobre todo durante el movimiento. Y esto, desde la primera semana de tratamiento. Sin embargo, no parecía actuar sobre la hinchazón de las articulaciones. Además, la liana peruana, asociada con otra planta peruana, parece aliviar el dolor y la rigidez de las articulaciones.

La uña de gato ha sido probada en varios casos, incluyendo personas que sufren de artritis reumatoide. Los participantes en el estudio tomaron extracto de Uña de Gato además de su tratamiento habitual. Después de 24 semanas de tratamiento, experimentaron un alivio mucho mayor que los que recibieron un placebo. Y después de un año de tratamiento, estos mismos pacientes observaron una reducción en la hinchazón de sus articulaciones.

Importantes propiedades antioxidantes

La uña de gato es una planta única con un efecto antioxidante muy raro. Para algunos, este poder sería casi inigualable en la naturaleza. Los efectos antioxidantes de la planta están directamente relacionados con la presencia de compuestos fenólicos, taninos y flavonoides en su composición. Así, la uña de gato preserva nuestras células del envejecimiento acelerado causado por la presencia de radicales libres y toxinas en el cuerpo. Preserva las células sanas de nuestro cuerpo y promueve la eliminación de cuerpos extraños del cuerpo. La elección de una planta rica en compuestos activos asegura que usted se beneficiará de sus propiedades antioxidantes durante el tratamiento.

Estimulación de las defensas naturales

En el Amazonas, la uña de gato se considera la planta de la inmunidad. Es en gran parte por esta razón que es sagrado allí. En sus usos tradicionales, la planta se utiliza para combatir todo tipo de infecciones. La presencia de alcaloides en su composición, en particular, permitió descubrir las propiedades antivirales de esta planta. Además, se ha demostrado que estos compuestos son capaces de estimular el sistema inmunológico del cuerpo humano. Sin embargo, los datos clínicos sobre este tema siguen siendo escasos y todavía hay que hacer otras pruebas. La liana peruana permite un mejor manejo de las bacterias, hongos, gérmenes y virus que atacan el cuerpo. Su consumo permite prevenir y combatir eficazmente todo tipo de enfermedades: angina, gripe, laringitis, faringitis, bronquitis, diversas enfermedades tropicales, etc.

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El cáncer y la uña de gato

La liana peruana es una planta cuya composición sugiere que tiene efectos considerables sobre el cáncer. En particular sobre la proliferación de células cancerígenas. Los estudios realizados hasta ahora tienden a demostrar que la planta desencadena lo que se denomina «apoptosis» de células tumorales. Esto simplemente significa que las células cancerosas mueren. La uña de gato se ha usado durante mucho tiempo para tratar diferentes formas de cáncer. La acción de la uña de gato permite multiplicar los linfocitos T, que son las células activas en el proceso de degeneración de los virus y las células cancerosas.

Otras investigaciones

Esta planta, originaria del Perú, también es de interés para los científicos debido a sus posibles efectos sobre la enfermedad de Lyme. Aún muy poco conocida, esta enfermedad es difícil de tratar.

Por otro lado, se considera que la uña de gato tiene una excelente acción curativa en el sistema digestivo. Se consume para reparar y promover la curación de la mucosa intestinal. Esto reduce el riesgo de inflamación, úlcera o infección de los órganos internos (estómago, intestinos, hígado…). Esta planta es una muy buena aliada del hígado y la vesícula biliar, por su acción hepatoprotectora. Finalmente, la uña de gato también sería muy efectiva para destruir gusanos y hongos intestinales.

Además, se considera que la uña de gato es eficaz para aliviar los efectos secundarios y los efectos indeseables de la radioterapia. Pero eso no es todo. Esta planta tiene muchas otras virtudes que la ciencia aún no ha probado.

Consumo, indicaciones y dosis

beneficios de la liana peruanaLa liana peruana está disponible en varias formas y muchos productos, que no siempre son los mismos. Puede utilizarse en forma de extractos, tintura, polvo, cápsulas (suplementos alimenticios), hojas secas o infusión. Hay diferentes dosis adaptadas a cada uno de estos productos. En las dosis habituales, se recomienda no exceder un gramo de planta por día, lo que representa entre 10 y 30 miligramos de alcaloides. Como regla general, estas curas duran entre dos y tres meses y deben ser tomadas con una o dos semanas de diferencia.

En la tintura, se consume entre 1 y 2 mililitros, de una a tres veces al día. Finalmente, en los extractos, todo depende de la dosis y la composición del producto. Por lo tanto, no hay una dosis de referencia: simplemente siga las instrucciones del producto. Algunos especialistas recomiendan el uso de extractos estandarizados, compuestos por un 1,3% de oxíndoles pentacíclicos o un 3% de alcaloides por dosis.

En las cápsulas, encontrará indicaciones precisas en el envase del producto. Alternativamente, puedes tomar 250 miligramos de Uña de Gato de una a tres veces al día. Finalmente, como decocción, recomendamos consumir un máximo de tres tazas por día. Para ello, hierva entre 1 y 25 gramos de polvo de corteza de uña de gato con 250 mililitros de agua. Esto debe hacerse por un máximo de cinco a diez minutos. Deje que su preparación se enfríe, filtre y añada agua para obtener una taza de mezcla. ¡Cuidado, esta preparación es muy amarga!

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Asociación con otras plantas e interacciones

No se conoce ninguna asociación particular de la Uña de Gato con otras plantas. En teoría, sus efectos pueden ser aditivos para las plantas con efectos similares. Por otro lado, se sabe que la planta tiene el poder de contrarrestar los efectos de las drogas inmunosupresoras. Se trata de medicamentos que se prescriben después de un trasplante o en el caso de una enfermedad autoinmune, como la jalea real, por ejemplo. La uña de gato puede entonces promover el rechazo del injerto, o la destrucción de los tejidos. Por lo tanto, se desaconseja totalmente en ambos casos.

Contraindicaciones

Para disfrutar de los beneficios de la planta, es necesario elegir un producto de calidad de un vendedor de confianza. En efecto, cualquiera que sea el producto elegido (extracto, polvo, infusión, cápsulas, etc.), la uña de gato utilizada en su composición debe provenir de la selva amazónica, e idealmente del Perú. Es en el Perú donde las autoridades regulan mejor la producción de la uña de gato, ayudando así a preservar la planta. De la misma manera, asegúrese de elegir una planta de una agricultura sostenible, responsable, justa y orgánica.

Se pueden encontrar varios productos hechos de liana peruana en tiendas orgánicas, herbolarios, parafarmacias y tiendas especializadas. Del mismo modo, se puede encontrar una gran cantidad de productos de uña de gato en Internet. En cualquier caso, compruebe el origen del producto, así como su contenido de ingredientes activos. Cuanto más concentrado esté el producto en compuestos activos, más eficaz será. Siempre compre sus suplementos alimenticios y hierbas de profesionales calificados en los que pueda confiar.

Consejos: dónde y cómo comprar la planta

Para disfrutar de los beneficios de la planta, es necesario elegir un producto de calidad de un vendedor de confianza. En efecto, cualquiera que sea el producto elegido (extracto, polvo, infusión, cápsulas, etc.), la uña de gato utilizada en su composición debe provenir de la selva amazónica, e idealmente del Perú. Es en el Perú donde las autoridades regulan mejor la producción de la uña de gato, ayudando así a preservar la planta. De la misma manera, asegúrese de elegir una planta de una agricultura sostenible, responsable, justa y orgánica.

Se pueden encontrar varios productos hechos de liana peruana en tiendas orgánicas, herbolarios, parafarmacias y tiendas especializadas. Del mismo modo, se puede encontrar una gran cantidad de productos de uña de gato en Internet. En cualquier caso, compruebe el origen del producto, así como su contenido de ingredientes activos. Cuanto más concentrado esté el producto en compuestos activos, más eficaz será. Siempre compre sus suplementos alimenticios y hierbas de profesionales calificados en los que pueda confiar.

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