Hierba del Mes – Bálsamo de Limón – Medicina para la Plaga y la Melancolía – El Blog de la Herb Society of America

por Karen Cottingham

20220731_183255El bálsamo de limón, esa hierba deliciosamente alimonada, se ha utilizado con fines medicinales durante siglos. Las múltiples propiedades beneficiosas de Toronjil officinalis fueron registrados ya en el año 300 a. C. por Teofrasto en su gran obra sobre historia natural, Historia Plantarum. En una compilación posterior de plantas útiles, De Materia Médica (50-80 a. C.), el médico griego Dioscórides escribió sobre la capacidad del toronjil para “endulzar el espíritu”. A partir de ese momento, médicos, herbolarios y naturalistas de la antigüedad griega y romana, la antigua Persia, los monasterios y conventos de la Europa medieval, el mundo científico emergente de la Inglaterra del Renacimiento y las colonias americanas recién asentadas ensalzaron las virtudes del toronjil como un remedio confiable para la angustia emocional y otros trastornos.

Avicena, el gran médico persa del siglo XI (980-1037), descubrió que “el bálsamo alegra y alegra el corazón y fortalece los espíritus vitales”.

Un siglo más tarde, santa Hildegarda von Bingen (1098-1179) escribió que “la melisa contiene en su interior las virtudes de una docena de otras plantas”. Recomendó un té de toronjil y hojas de hinojo, diciendo que “el toronjil reduce los efectos de los humores nocivos [sic] y les impide ganar ventaja.”

El alquimista y médico suizo del siglo XVI. Paracelso (1493-1541) confiaba tanto en las propiedades medicinales del bálsamo de limón que lo prescribió para “todas las dolencias que se suponía provenían de un estado desordenado del sistema nervioso”. Su famoso «Elixir de la vida», un brebaje milagroso que se dice revive a los pacientes que están al borde de la muerte, previene la senilidad y cura la impotencia, dependía principalmente del bálsamo de limón para sus efectos curativos milagrosos.

Otro elixir curativo de gran prestigio fue el agua carmelita, preparado por primera vez alrededor de 1380 por las monjas de la abadía carmelita de San Justo y todavía disponible para su compra. La fórmula original está envuelta en misterio, ya que se transmitió en secreto de monja a monja, pero lo más probable es que fuera una combinación de bálsamo de limón, angélica, nuez moscada y cáscara de limón infundida en vino o brandy.

A lo largo de los años, la lista de ingredientes de este elixir se amplió notablemente para incluir agua de azahar, lirio de los valles, tomillo, romero, mejorana, salvia, artemisa, lavanda, manzanilla romana, helenio, ajedrea, hinojo, sándalo, gran genciana amarilla , galanga, naranja amarga, anís verde, jengibre, pimienta, canela, cilantro y/o clavo. Sin embargo, la única constante era bálsamo de limón; con su reputación de calmar una disposición nerviosa, la hoja de limón en forma de corazón siempre fue el ingrediente principal.

Para un estado de ánimo melancólico o un corazón roto que necesita calma, el agua carmelita todavía se puede comprar o, mejor aún, hacer en casa. Ver https://blog.mountainroseherbs.com/herbal-carmelite-water-recipe o https://picnicinakeldama.wordpress.com/2016/07/20/agua-de-carmelita-un-tonico-herbal-para-mente-cuerpo-y-alma/ para instrucciones.

Elderflower_cordial_in_bottles por Jim ChampionLa maravillosa reputación de la melisa y el agua carmelita se extendió por toda Europa durante el Renacimiento, donde la hierba curativa y su elixir fueron especialmente admirados por los grandes herbolarios ingleses.

John Gerard (c.1545-1612), el botánico, herbolario y barbero-cirujano inglés, compiló el enorme libro ilustrado de 1.484 páginas Herball, o Generall Historie of Plantes publicado en 1597. Su evaluación del bálsamo de limón se hizo eco de sus predecesores a base de hierbas: «ebrio en vino, (el bálsamo de limón) es bueno contra las mordeduras de bestias venenosas, reconforta el corazón y ahuyenta la melancolía».

Otro admirador de Agua Carmelita fue Nicholas Culpeper (1616-1654), botánico, herbolario, médico y astrólogo inglés. En su libro de 1563, El médico inglés, (luego retitulado El herbario completo), escribió que el Agua Carmelita “hace que la Mente y el Corazón se vuelvan [sic] alegre … y se aleja al [sic] preocupaciones y pensamientos problemáticos.”

Culpeper también agregó que el toronjil podría usarse para “abrir obstrucciones del cerebro; y tiene tanta cualidad purgante… como para expulsar esos vapores melancólicos de los Espíritus.”

Había disponibles elixires de hierbas especialmente diseñados para cada dolencia imaginable, incluidas las infecciones. Sa partir del 14el siglo, wAves de pandemias mortales se extendieron por toda Europa y finalmente llegaron a Londres como la Gran Plaga de 1665-1666. Desesperado Para controlar estos brotes misteriosos y devastadores, médicos, herbolarios, boticarios y, curiosamente, amas de casa idearon sus propias versiones complejas de «Aguas de plaga» protectoras.

Agua epidémica” era un agua de peste popular que incluía bálsamo de limón, junto con masterwort, angélica, peonía, petasita, hierba de víbora, raíz de serpiente de Virginia, ruda y romero. Todas las hierbas se infundieron en alcohol de vino y luego se destilaron.

El ama de casa completa, o el compañero consumado de la dama es el enorme libro de cocina de 1727 de Eliza Smith. La Sra. Smith incluyó su propia versión de Plague Water, que también contenía bálsamo de limón:

Tome rosa folis, agrimony, betony, scabious, century tops, scordium, balm, ruda, ajenjo, artemisa, celidonia, romero, hojas de caléndula, salvia parda, pimpinela, carduus y dragones, de cada uno un puñado grande; y raíces de angélica, raíces de pionía, raíces de tormentil, raíces de helenio y regaliz, de cada una onza; cortar las hierbas, y cortar las raíces, y ponerlas todas en una olla de barro, y ponerles un galón de vino blanco y un litro de brandy, y dejarlas reposar dos días bien tapadas; luego destilarlo en un alambique ordinario con fuego suave; puedes endulzarlo, pero no mucho.

¡Tienes que admirar a un ama de casa, «Caballera consumada» o no, que tuvo las habilidades para armar esta receta! Y, por cierto, «dragones» en esta receta de Agua de la Peste probablemente denota estragón. Para el ojo medieval, las raíces del estragón aparentemente parecían la cola de un dragón, dando lugar a su nombre común «pequeño dragón», así como a su nombre oficial. Artemisia dracunculus.

planta-flor-verano-comida-hierba-produce-729961-pxhere.comHoy en día, aunque ya no usamos el toronjil para las infecciones, numerosos estudios clínicos han demostrado que el toronjil tomado en una amplia variedad de formas ingeridas alivia la ansiedad crónica, reduce el estrés psicológico inducido por el laboratorio y mejora la calidad del sueño (Cases, Ibarra, Feuillère, Roller y Sukkar, 2011). Nuestros científicos modernos ahora están de acuerdo con lo que los herbolarios y médicos de antaño sabían tan bien: ¡que el toronjil es una medicina excelente para “endulzar el espíritu” y “expulsar esos vapores melancólicos”!

Para obtener más información sobre el fascinante mundo del bálsamo de limón y otras hierbas con aroma a limón, lea el artículo de Karen en el Boletín de la Unidad del Sur de Texas para agosto de 2022 Para obtener más información, un hermoso protector de pantalla y recetas, consulte The Página web de la hierba del mes de Herb Society.

Créditos fotográficos: 1) Toronjil officinalis (Erin Holden); 2) Avicena (dominio público); 3) Hildegard von Bingen (RichHein vía Wikimedia); 4) Cordiales (Jim Champion vía Wikimedia); 5) Nicholas Culpepper (Bienvenido a través de Wikimedia); 6) cordial de bálsamo de limón (dominio público)

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Referencias

Casos, J., A. Ibarra, N. Feuillère, M. Roller y SG Sukkar. 2011. Prueba piloto de Toronjil officinalis Extracto de hoja de L. en el tratamiento de voluntarios que padecen trastornos de ansiedad leves a moderados y trastornos del sueño. Med J. Nutrición Metab. 4(3): 211-218.

Descargo de responsabilidad medicinal: Es política de The Herb Society of America, Inc. no aconsejar ni recomendar hierbas para uso medicinal o para la salud. Esta información tiene fines educativos únicamente y no debe considerarse como una recomendación o respaldo de ningún tratamiento médico o de salud en particular. Consulte a un proveedor de atención médica antes de realizar cualquier tratamiento a base de hierbas.


Karen Cottingham vive en Houston, Texas, pero creció en una comunidad agrícola en el estado rural de Washington. Después de una larga carrera en medicina, Karen ahora dedica la mayor parte de su tiempo a compartir su conocimiento y entusiasmo por todos los aspectos de las hierbas. Se desempeña como presidenta del programa de la Unidad del Sur de Texas (STU), contribuye con artículos a varias publicaciones de STU y Herb Society of America, y proporciona el contenido para la página de Facebook de HSA-STU. Karen disfruta especialmente presentar hierbas al público a través de demostraciones en bibliotecas, museos, escuelas primarias y jardines públicos.

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