río po

Hierbas costeras – Urban Moonshine

Folklore y fitoterapia de la costa salada

Si vives cerca del mar, considérate afortunado. Aunque sea a pocas horas de distancia, una visita a la costa vale la pena: frente a las olas y la línea del horizonte, puedes sentirte envuelto por el agua, perdido por un rato, listo para emprender viajes lejanos. Este elemento primario y fluido, innegable en su vasta presencia, puede brindar una sensación de pequeñez pacífica.

Pero un lago, un río, incluso un pequeño arroyo que encuentre en el camino también puede transportarlo. Todas las aguas están unidas de alguna manera, ya que drenan a través de valles y humedales en su camino de regreso al mar. Cuando era niño, pensé mucho en esto: fue uno de los primeros grandes ciclos que reconocí, y me sentí íntimamente conectado con él cuando toqué el agua del arroyo e imaginé que el agua llegaba al mar y luego al océano. Un día, mi papá nos llevó a las marismas a lo largo de la costa del norte del Adriático, donde el río Po se encuentra con el mar. Nos subimos a un bote pequeño y serpenteamos a través de canales por un rato, luego, más allá de los últimos grupos de hierbas altas agrupadas alrededor de un álamo, el mar se abrió. Habíamos preparado una botella con un pequeño mensaje, solo una nota de hola y una información de contacto simple, y la tiré al espacio con todas mis fuerzas. Recuerdo haber pensado en el mar como un canal de comunicación gigante y sabio que acunaría mi botella, tal vez durante años, hasta que pudiera transmitir su mensaje.

(Crédito de la imagen: Luca Zampini https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)

Todavía no he tenido noticias de nadie, aunque todavía podría hacerlo. Pero recuerdo esa sensación paradójica de ser a la vez pequeño e insignificante en esa amplia agua, y también parte de un vasto flujo donde mi presencia e intención importaban. No creo que ese sentimiento me haya dejado nunca. Y, por supuesto, allí mismo, conmigo, estaban las plantas: un tipo peculiar, capaz de manejar la salinidad, hablándonos a nosotros mismos emocionalmente y nuestro sentido del viaje y la aventura, saladas en sí mismas, amargas y fragantes.

Comencemos con los árboles. Encinas achaparradas (Quercus ilex) y los pinos marítimos más altos (Pino pinaster) son importantes fuentes de alimento y se mezclarían con sicómoros y álamos en las islas arenosas del delta del río Po. Afortunadamente, encontré los dos últimos, sicómoros y álamos, también en la costa de Nueva Inglaterra. Tienen tolerancia al agua y la sal y ayudan a anclar nichos estables, construyendo suelo para las hierbas y pastos.

sicomoro

sicomoros (Platanus género) son árboles imponentes que se encuentran en casa tanto en los lagos de montaña como en la costa. Sus ancestros han estado en el planeta desde la época de los dinosaurios (Cretácico, justo después del Jurásico)1. La especie americana (P. occidentalis) se puede encontrar en Italia y en toda Europa, aunque en algunos casos se ha hibridado con el nativo P. orientalis. Ambas especies tienen una corteza lisa moteada característica y hojas con un contorno similar al del arce. Estas hojas tienen un aroma sutil pero complejo, almizclado, dulce y fragante, que sale con mucha humedad o niebla marina. Las hojas se pueden convertir en un hidrosol para rociar en el interior: esto hará que tu casa huela un poco a bosque después de la lluvia.

Puedes encontrar álamos (populus especies) a lo largo de canales y orillas de lagos tanto como junto al mar. Su madera es relativamente blanda y no se quema demasiado bien, pero la mayoría de las especies producen cogollos fragantes en primavera que se pueden convertir en ungüentos y aceites de infusión. En Italia, la gente todavía recolecta capullos del álamo blanco nativo (Populus alba) para secar y preparar en un té para apoyo respiratorio*.

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Espino cerval

la mora (Hippophae rhamnoides), también conocido como espino cerval de mar, se encuentra en toda Europa central y el norte de Italia, pero también se planta ampliamente en América del Norte. Su sistema de raíces estabiliza bien los suelos arenosos y puede tolerar el rocío marino salado. Las bayas de naranja, maduras en otoño, contienen ácidos grasos esenciales, vitamina C y polifenoles con cualidades beneficiosas para la salud.2*. Estos pueden convertirse en jugo o secarse para el té: una adición bienvenida al kit de clima frío del herbolario.

Debajo de los árboles y arbustos, la hojarasca se acumula temporada tras temporada. El suelo comienza a retener más humedad en lugar de dejar que se escurra a través de la arena, y las hierbas que están bien adaptadas al viento y al rocío echan raíces y prosperan. Algunas de las primeras son las malas hierbas: son adaptables, resistentes y rápidas para reproducirse. Muchas de estas plantas también tienen usos tradicionales en la medicina herbal.

berberecho

el berberecho (xantioespecies, esp. X. estrumarium) es una maleza común en lugares perturbados y, dado que tolera bien la sal y la humedad, encuentra un punto de apoyo en las playas de todo el mundo. Se propaga a través de sus frutos en forma de gancho, pequeños brotes que se desplazan por el pelaje y la ropa. Estos mismos frutos son la parte medicinal: cuando se procesan siguiendo los métodos tradicionales chinos, se pueden moler y tomar en dosis de tres o cuatro gramos una o dos veces al día. Estos se utilizan en fórmulas de té para ayudar a mantener la salud de las vías respiratorias y los conductos nasales*. Desafortunadamente, son difíciles de abordar para el herbolario casero: los brotes verdes jóvenes, así como las espinas en forma de gancho de las frutas, contienen un compuesto tóxico conocido como carboxyatractilósido que debe ser degradado antes de su uso. El método tradicional consiste en saltear hasta que los frutos estén dorados, luego frotar hasta quitar todas las espinas: esto ayuda a descomponer el compuesto tóxico y eliminar la parte donde está más concentrado.3. El paso final consiste en hervir a fuego lento durante 15 a 20 minutos, lo que neutraliza aún más cualquier toxicidad restante.4. Dado que este es un proceso complejo y preciso, la apuesta segura es utilizar xantiofrutas que ya han sido preparadas. Pero aún es bueno saber, cuando te encuentras con esta hierba marina, que se ha utilizado en la medicina herbal durante cientos de años.

En todo el mundo, diferentes especies de una planta que la mayoría de los herbolarios conocen como «acebo de mar» muestran sus flores espinosas. En todo el Mediterráneo la especie común es Eryngium maritimummientras que encuentras E. acuático a lo largo de la costa de Nueva Inglaterra. Esta planta de la familia del perejil tiene una hoja espinosa única (fuente de su nombre común) y una hermosa cabeza de flor redondeada, a menudo en tonos de índigo o azul. Los tallos tiernos se pueden cocer al vapor como una verde primavera comestible, pero las raíces son la parte que se usa tradicionalmente en la herboristería: los «ringoes», como a veces se les llama a las raíces, se usaban tradicionalmente para hacer un tónico reconstituyente* y afrodisíaco. Se prepararon picando y hirviendo a fuego lento en almíbar simple (partes iguales de azúcar y agua), luego se secaron. A veces se entregaban como regalos de fiesta en la Inglaterra isabelina.

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Romero

Cuando puedas escuchar las olas rompiendo contra la costa rocosa, ahí es donde encontrarás romero (Rosmarinus officinalis) de crecimiento silvestre (si los inviernos son lo suficientemente suaves). Forma arbustos aquí, a veces de cuatro pies de altura, y florece durante el invierno cuando el aire es húmedo y el sol es menos abrasador. Cuenta la leyenda que la primera planta de romero apareció en tierra como una encarnación botánica de la propia espuma marina, reflejada en su nombre en latín que significa “rocío del mar”. Mirando un arbusto en plena flor, por un momento podría pensar que está mirando la cresta de una ola, blanca, azul y púrpura, congelada en el tiempo. Los herbolarios han recolectado esta hierba para proteger sus hogares de plagas, sazonar carnes y mariscos, preparar té para una circulación saludable y como enjuague para el cabello (se pensaba que resaltaba los reflejos más claros del cabello decolorado por el sol)*.

sabio

Sabio (Salvia especies, incluyendo S. officinalisy S. fruticosa) es otra hierba costera muy respetada. Puede manejar suelos secos y arenosos, y produce un follaje aromático, coriáceo y duradero que se usa para cocinar y en la medicina herbal. Las albóndigas de calabaza fritas en mantequilla de salvia marrón eran un almuerzo frecuente durante los meses de cosecha; el té solía salir, con un poco de miel, cuando llegaba el momento de calmar suavemente la garganta. La investigación moderna sugiere la capacidad de la salvia para apoyar una buena función cognitiva y memoria en adultos5y dado lo fácil que es de cultivar (o de encontrar, si vives en la costa en un clima con inviernos cálidos), todos haríamos bien en considerar su suave té*.

ajenjo

Él artemisa El género es rico en hierbas que son aromáticas y amargas, y que a menudo crecen en condiciones extremas: desde el desierto reseco, a la jungla de cemento, a afloramientos rocosos y secos con vistas al mar. una determinada especie, A. marítima, se conoce como ajenjo de mar. Sus hojas son más angostas que las de su conocida prima, pero su cualidad plateada y larguirucha, sus pequeñas flores doradas y su intenso amargor son todos iguales. En América del Norte, no encontrará esta especie exacta, pero la fragante artemisa costera (costa este) y la artemisa (costa oeste) son alternativas adecuadas. Cuando una hierba tiene un sabor tan fuerte, la extracción con alcohol es más práctica que el té: puede usar vodka de 100 grados para cubrir un puñado generoso de hojas picadas en un tarro de albañil del tamaño de una pinta. Después de algunas semanas con sacudidas ocasionales, luego colando, la «tintura» está lista: puede tomar 10-15 gotas antes de las comidas como un tónico digestivo*.

rosa rugosa

Una planta final, que se encuentra junto al mar en las zonas templadas de todo el mundo, es la rosa. R. rugosa es quizás mi favorito, y uno de los más resistentes. Prospera en arena salada y continúa produciendo flores fragantes y escaramujos gigantes durante años y años, incluso con poca fertilidad o atención. En la costa de Maine, se hace cargo, salvaje y espinosa, cubriendo las laderas costeras con flores rosadas y blancas de junio que vuelven a aparecer en agosto. Las flores y los escaramujos son los más utilizados, para hacer jarabes y tés para alegrar el corazón y (para los escaramujos de R. canina) proporcionar apoyo para las articulaciones sanas6*.

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fucus

Pero ningún viaje a la costa estaría completo sin una mención a las algas. fucus (Fucus vesiculosus) es común en todo el mundo y, a pesar de su sabor un tanto amargo y desagradable, se ha utilizado en la medicina herbal como un tónico nutritivo*, una forma de traer el poder restaurador y vigorizante del mar a casa. En Italia, se comerciaba a través del arco de los Alpes precisamente con este propósito. Apenas estamos comenzando a comprender cómo puede funcionar esta hierba en el cuerpo humano, pero parte de su acción podría relacionarse con su capacidad para apoyar la actividad saludable de la tiroides7 en dosis que oscilan entre uno y cuatro gramos de alga seca al día*.

Taormorina

Llevar un poco de algas, o una cesta con algunas hierbas medicinales, a casa después de una visita a la costa puede ser una forma de construir su conjunto de herramientas de hierbas. Pero también puede ser una forma de recuperar parte del poder salvaje, abierto y fluido del mar: los tónicos elaborados con plantas marinas contienen la esencia intangible de este lugar elemental. Si las olas de agua salada te hablan, vivir en una casa de campo en un acantilado escarpado no es la única forma de estar en comunión con ellas. Como todas las hierbas especiales de los diferentes ecosistemas y biorregiones del mundo, las hierbas marinas tienen un terruño eso te trae de vuelta, incluso si estás sentado en el mostrador de la cocina tierra adentro. Mientras toma un té de rosa mosqueta con romero, o prueba una tintura de artemisa marina amarga/salada, piense en el rocío del mar que besó sus hierbas y el agua que las alimentó. ¿Adónde viajó esa agua en el gran flujo global antes de llegar a tus labios? ¿Quieres mensajes que trae?

  1. BERRY, EDWARD W. «Notas sobre la historia geológica de Platanus». El mundo de las plantas 17.1 (1914): 1-8.
  2. Rosch D, et al., Relaciones estructura-eficiencia antioxidante de los compuestos fenólicos y su contribución a la actividad antioxidante del jugo de espino amarillo, Journal of Agricultural Food Chemistry 2004; 51(15): 4233-4239.
  3. Fan, Wenxiang, et al. «Usos tradicionales, botánica, fitoquímica, farmacología, farmacocinética y toxicología de xanthium strumarium L.: una revisión». Moléculas 24.2 (2019): 359.
  4. Chen, Liang-Yu, Anren Hu y Chih-Jui Chang. «El mecanismo de degradación del atractilósido tóxico en las hierbas medicinales por decocción». Moléculas 18.2 (2013): 2018-2028.
  5. Lopresti, Adrian L. «Salvia (salvia): una revisión de sus posibles efectos protectores y de mejora cognitiva». Fármacos en I+D 17.1 (2017): 53-64.
  6. Christensen, Robin, et al. «¿El polvo de cadera de Rosa canina (rosa mosqueta) reduce el dolor en pacientes con osteoartritis?: un metanálisis de ensayos controlados aleatorios». Artrosis y cartílago 16.9 (2008): 965-972.
  7. Yarnell, Eric y Kathy Abascal. «Medicina botánica para la regulación de la tiroides». Terapias alternativas y complementarias 12.3 (2006): 107-112.

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