Mandala de Fabaceae con mimosa, trébol rojo, regaliz y astrágalo

Hierbas tónicas para el estrés y la ansiedad

Los tipos de estrés que experimentamos en estos días son muy diferentes del estrés con el que vivieron nuestros antepasados ​​a lo largo de la historia. Tal vez nuestras respuestas al estrés no se desencadenen al defendernos de un animal salvaje para sobrevivir, pero tenemos una gran cantidad de factores estresantes de hoy en día que procesar: el trauma en torno a los tiroteos en las escuelas, la preocupación por una catástrofe climática inminente, la violencia en nuestros hogares o vecindarios, la vida demandas, plazos, nuestro estado de salud o el cuidado de niños o padres ancianos, por nombrar algunos ejemplos. Estos eventos pueden poner en marcha ese mismo sistema de respuesta al estrés en el cuerpo que históricamente fue activado por ese depredador hambriento.

Nuestra raza, género, orientación sexual, capacidad física, estatus socioeconómico y las intersecciones de todas estas diversas identidades pueden espesar el caldo de estrés. Las personas con identidades marginadas navegan a diario microagresiones (discriminaciones sutiles, indirectas o no intencionales) y sistemas de opresión que aumentan los niveles de estrés y impacto en los resultados de salud.

Espolvorea estas estadísticas encima de todos que: 65% de los adultos han experimentado al menos una experiencia infantil adversa, que pueden incluir abuso, negligencia, divorcio y alcoholismo. Reconocer que la mayoría de los humanos adultos llevan consigo un trauma residual y posiblemente sin procesar (también llamado estrés tóxico) que activa la respuesta de estrés del cuerpo y conduce a una disminución de los resultados de salud. La imagen puede comenzar a sentirse un poco siniestra.

Mandala de Fabaceae con mimosa, trébol rojo, regaliz y astrágalo

¿Cómo funciona el estrés?

El cuerpo tiene una respuesta normal y natural al estrés, que proviene del sistema nervioso simpático, también conocido comúnmente como «respuesta de lucha o huida». Esta respuesta al estrés es literalmente un instinto de supervivencia, perfeccionado por cientos de miles de años de humanos que viven una vida nómada con frecuentes peligros manifiestos.

Cuando se inicia la respuesta de lucha o huida, un cóctel de hormonas del estrés, incluida la epinefrina (adrenalina), se vierte en el torrente sanguíneo. Nuestra fisiología se adapta para ayudar a huir de la escena o prepararse para luchar contra cualquier «amenaza» que se nos presente. Por supuesto, todavía hay algunas situaciones en las que esta respuesta adaptativa a una amenaza aguda es útil en la vida moderna: desastres naturales, situaciones de emergencia o momentos en los que su vida está en peligro. Pero para nuestros propósitos aquí, estamos más interesados ​​en eventos en curso que causan y contribuyen al estrés.

El estrés que está en curso se conoce como Estrés crónico. Resulta que las presiones de la vida diaria en combinación con las experiencias infantiles adversas, el racismo, el aislamiento y otras dolencias modernas nos mantienen a muchos de nosotros en un estado elevado de estrés crónico cíclico. Esto significa que nuestro sistema nervioso simpático (respuestas de lucha o huida) puede activarse continuamente. (¿Te sientes estresado solo con leer esto? ¡Respira hondo!)

Pasiflora (Passiflora incarnata)

Pasiflora (Passiflora incarnata)

Impactos a largo plazo del estrés y la ansiedad

En una situación de estrés agudo, la cascada de hormonas y reacciones fisiológicas en el cuerpo tiene mucho sentido: nos permiten responder rápida y eficazmente en momentos de peligro o emergencia. Durante la activación de la respuesta de lucha o huida, el cerebro envía mensajes al sistema nervioso simpático a través de las glándulas suprarrenales. Luego, las glándulas suprarrenales liberan adrenalina en el torrente sanguíneo, lo que le indica al cuerpo que haga lo siguiente:

  • Limitar la función digestiva
  • Aumentar la frecuencia cardíaca, que empuja la sangre a los músculos.
  • Dilatar las vías respiratorias bronquiales, con el fin de tomar más oxígeno
  • Agudizar los sentidos (vista, olfato, oído, etc.)
  • Aumentar la glucosa en el torrente sanguíneo para aumentar la energía.

Todo esto nos prepara para reaccionar rápidamente, con tanta fuerza y ​​velocidad como podamos. A medida que disminuye esta oleada inicial de adrenalina, se activa nuestro eje HPA (nuestro sistema central de respuesta al estrés, compuesto por el hipotálamo, la hipófisis y la trifecta suprarrenal), que sigue bombeando cortisol al torrente sanguíneo, ayudando al cuerpo a mantenerse acelerado y en alto. alerta. Por lo general, después de que ha pasado una amenaza inmediata, los niveles de cortisol y adrenalina bajarán, lo que permitirá que la parte del sistema nervioso «descanse y digiera» (parasimpático) tome el control. Sin embargo, cuando se activa continuamente, el eje HPA mantiene altos niveles de cortisol en el cuerpo, lo que resulta en un estado crónico de hipervigilancia.

El estrés crónico desgasta el cuerpo. Afecta el sistema nervioso, el sistema cardiovascular, el sistema endocrino, el sistema inmunológico, ¡todas nuestras principales partes activas! El estrés no solo afecta al cuerpo físico. Mentalmente, el estrés puede manifestarse como un diálogo interno duro, negativo y circular. Emocionalmente, puede conducir al agotamiento, la frustración, la ira y la incapacidad para controlar las emociones en general.

Aquí es donde las plantas pueden ayudarnos. Si bien las hierbas no eliminarán las causas del estrés en nuestras vidas, muchas plantas aliadas pueden apoyar, calmar y equilibrar nuestro cuerpo físico y emocional cuando experimentamos estrés y ansiedad crónicos.

Verbena de limón (Aloysia citriodora) y Homo sapiens adorador

Verbena de limón (Aloysia citriodora) y Homo sapiens adorador

¿Qué es una hierba tónica?

Debido a que muchos de nosotros experimentamos estrés crónico, también requerimos estrés crónico (también conocido como estrés). tónico) apoyo. Las hierbas tónicas son remedios que se pueden tomar de forma segura durante un largo período de tiempo. De hecho, son más efectivos cuando se usan regularmente a diario. Estos productos botánicos trabajan constantemente para rejuvenecer, equilibrar y nutrir nuestros cuerpos.

Muchas hierbas tónicas también son adaptógenos, que específicamente equilibran y mitigan los efectos del estrés. Tradicionalmente, estas hierbas se han utilizado como tónicos para la longevidad y la vitalidad. ¡En esta época, la mayoría de nosotros nos beneficiaremos de un apoyo tan profundo!

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