arándano

Identificación y búsqueda de arándanos silvestres

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Cada año, a mediados o finales del verano, los recolectores esperanzados se adentran en el bosque para tener la oportunidad de encontrar un tesoro escondido de arbustos de arándanos mezclados con arándanos silvestres. En el mundo de la caza de bayas, obtener arándanos es similar a encontrar un tesoro.

Los arándanos están estrechamente relacionados con los arándanos, pero son menos conocidos que sus primos y, por lo general, los recolectores los pasan por alto. Los arbustos de arándanos producen bayas dulces y jugosas a fines del verano y principios del otoño que se pueden usar de la misma manera que los arándanos.

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¿Qué es exactamente un arándano?

“Huckleberry” es un nombre que se ha utilizado para identificar cualquier cantidad de bayas diferentes, incluidos los arándanos y los arándanos. Sin embargo, esto puede ser bastante confuso porque todas estas bayas son en realidad plantas diferentes dentro de la familia de los brezales (Ericaceae).

Los arándanos negros (Gaylussacia baccata) son la variedad de arándanos más frecuente que crece aquí en el noreste de Connecticut y crece desde Georgia hasta Maine y al norte hasta el este de Canadá. Cuando salgo a buscar arándanos silvestres, inevitablemente encuentro arándanos negros al mismo tiempo. De hecho, los arbustos de cada uno se ven muy similares y dado que ambos se pueden usar de la misma manera, simplemente los arrojo a ambos en el mismo cubo de alimentación sin discriminación.

¿Cuál es la diferencia entre arándanos y arándanos?

Diferenciar entre los arándanos y los arándanos puede ser difícil porque comparten muchos nombres comunes, así como similitudes botánicas y geográficas. En los estados del este y suroeste, los arándanos pertenecen al género Gaylussacia, mientras que los arándanos silvestres pertenecen a Vaccinium. Debajo de la piel, sin embargo, se hacen evidentes diferencias sutiles.

El enfoque de esta publicación de hoy es distinguir entre el arándano negro y el arándano silvestre que crece en la parte este de los EE. UU. Las bayas ayudan a explicar por qué se dieron diferentes nombres a estas plantas a pesar de sus similitudes.

arándanos silvestres
arándanos silvestres
arándano
arándanos negros

Identificación de arándano

El arbusto de arándano crece entre 2 y 4 pies de altura. Sus pequeñas hojas ovaladas con bordes lisos están dispuestas alternativamente en las ramitas. Las hojas son de color verde con un ligero matiz amarillento. El toque de amarillo se debe a los puntos de resina amarillos que solo se pueden ver de cerca con una lupa. Las hojas se vuelven rojas en otoño.

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A mediados de mayo, aquí en Connecticut, Gaylussacia baccata produce pequeñas flores de color rojo rosado con forma de linterna. Las flores son aproximadamente del mismo tamaño que las flores del arándano silvestre de arbusto bajo (Vaccinium angustifolium) pero más pequeñas que las del arándano de arbusto alto (Vaccinium corymbosum). Estas diminutas flores emergen meses antes de que maduren las bayas, mucho antes de que pienses en buscar arándanos negros. Pero al aprender a identificarlos en cualquier estación, puede tomar nota mental de dónde regresar a mediados o finales del verano.

Cómo se comparan las frutas

Los arándanos y los arándanos negros pueden ser similares en apariencia y uso, ya que son parientes cercanos de la familia Ericaceae. Sin embargo, los arándanos tienen ciertas características que los separan de sus primos los arándanos. Aquí hay algunas formas diferentes de distinguir entre arándano y arándano. Las variaciones son sutiles y requieren una mirada cercana a la planta.

  1. Disponibilidad: La recolección de arándanos silvestres es la única forma de obtener arándanos, ya que generalmente no están disponibles en las tiendas de comestibles. (Los arándanos silvestres son notoriamente difíciles de domesticar). Por otro lado, puede buscar arándanos silvestres o comprarlos en muchas tiendas de comestibles.
  2. Rendir: Los arbustos de arándanos producen frutos en racimos, a diferencia de los arbustos de arándanos, que producen bayas separadas. Esto significa que un arbusto de arándanos de tamaño similar probablemente producirá más frutos que un arbusto de arándanos.
  3. Mira el interior: Puedes notar la diferencia entre los arándanos y las moras al abrirles la piel. Los arándanos son azules o morados por dentro, pero los arándanos son de color verde pálido o blanco.
  4. Las semillas: Los arándanos son similares a los arándanos en apariencia. Sin embargo, su fruto tiene diez ovarios que producen semillas grandes y duras.
  5. Las hojas: Los arándanos tienen una resina pegajosa amarilla en la parte inferior de sus hojas que no se encuentra en los arándanos.
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arándano
arándanos negros

¿Dónde puedes encontrar arándanos?

El arbusto de arándano prospera en suelos ácidos e infértiles muy por encima del nivel del mar, por lo que solo crece en la naturaleza. Los intentos de domesticar el arbusto han tenido un éxito limitado: el arbusto de arándano tarda varios años en dar frutos y, una vez que lo hace, su sabor no es tan bueno como el de las bayas silvestres.

Debido a que los arándanos crecen silvestres y no se cultivan fácilmente, buscarlos puede ser una aventura divertida. Si está buscando arándanos, moras u otras plantas silvestres comestibles esta temporada, asegúrese de estar atento a los arándanos menos comunes y deliciosos.

Cómo cosechar arándanos

Al recoger arándanos, espere hasta que estén completamente maduros. Puedes saber que están maduros pellizcando las bayas; si son suaves y un poco blandos, están listos para recoger. Los arándanos maduros tendrán un color profundo y serán dulces, mientras que los arándanos verdes tendrán diferentes tonos de púrpura y serán bastante ácidos.

Para cosechar arándanos, recójalos a mano o invierta en un rastrillo de bayas. Un rastrillo para bayas acelerará el proceso y no dañará la planta ni la fruta.

Una vez recolectado, coloque su botín (bayas, hojas, ramitas y todo) en un tazón grande y cubra con agua fría. Los restos de plantas subirán a la parte superior para ser fácilmente sacados. Enjuague los arándanos en un colador, escúrralos y déjelos secar por completo.

Úselos de inmediato o congélelos para usarlos más tarde. Para evitar que las bayas se peguen, colóquelas en una bandeja para hornear galletas y colóquelas en el congelador durante una hora antes de transferirlas a un recipiente».

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Los beneficios para la salud del arándano

Los arándanos son ricos en antocianinas, que son poderosos antioxidantes que promueven numerosos beneficios para la salud.

Las antocianinas de la fruta fresca del arándano se absorben rápidamente en el cuerpo y aparecen en varios órganos (como el cerebro, el hígado, los ojos, los pulmones y los riñones) solo una hora después del consumo. Los estudios sobre el arándano han revelado algunos de los efectos beneficiosos de la baya:

  • Mejorar la visión, incluida la visión nocturna.
  • Protege las células de los radicales libres.
  • Proteger el ADN del daño
  • Tiene propiedades anticancerígenas
  • Promueve una buena salud cardiovascular.
  • Reduce la inflamación
  • Mejora los síntomas de la diabetes.
  • Preserva la función cerebral y aumenta la memoria a corto plazo

En conclusión

Los arándanos negros son uno de los comestibles silvestres favoritos porque son fáciles de encontrar e identificar, y lo suficientemente sabrosos como para comerlos a puñados. Sin mencionar que buscar arándanos negros es una excelente manera de disfrutar del aire libre, encontrar algunas delicias y ponerse en contacto con su niño salvaje interior.

***Al igual que con cualquier alimento o baya que se encuentre creciendo en la naturaleza, asegúrese de estar 100% seguro de la identificación de la planta antes de intentar comerla. Recomendaría recoger un libro de identificación de plantas o una guía de campo para ayudarlo en el campo. Aquí están algunos de mis favoritos:

  • Forrajeo Nueva Inglaterra: alimentos silvestres comestibles y plantas medicinales desde Maine hasta Adirondacks y Long Island Sound (Serie de forrajeo)
  • Forrajeo en el noreste: 120 comestibles salvajes y sabrosos, desde ciruelas de playa hasta bayas de vino (serie de forrajeo regional)

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