La medicina que crece en el medio: cuartos de cordero, llantén y trébol rojo

La medicina que crece en el medio: cuartos de cordero, llantén y trébol rojo

Tu jardín quiere alimentarte, no solo con las plantas cultivadas que colocas en el suelo, sino con una profusión de hierbas y verduras silvestres que brotan por su propia generosidad. Estos huéspedes salvajes superan a las verduras domésticas en nutrición y, a menudo, están llenos de medicina, lo que los hace dignos de nuestra atención y cuidado en los espacios cultivados. De hecho, podría considerar celebrar su llegada con un poco de fanfarria navideña:otra ración de abono, cualquiera?

Estas “hierbas”, que incluyen los cuartos de cordero, el plátano y el trébol rojo, llegarán naturalmente y se sentirán como en casa en su jardín, y pueden cohabitar pacíficamente con vegetales y hierbas plantados. Puedes emplear muchos trucos para ayudarlos a jugar bien y, como recompensa por actuar como árbitro botánico, ¡cosecharás aún más alimentos y medicinas de tu jardín! Esta es la generosidad que crece en el medio: la medicina y la comida que no plantaste pero que aun así puedes cosechar.

El maestro de plantas Frank Cook, que falleció, solía decir que más de la mitad de la generosidad de un jardín se podía encontrar en el «intermedio» en forma de plantas oportunistas útiles. Personas de todo el mundo aprovechan este abundante recurso, “cultivando” malezas casualmente en los espacios intermedios.

Tomemos como ejemplo los cuartos de cordero (también conocidos como espinacas silvestres) policultivo de malas hierbas y cultivos útiles. En mi jardín dejo los cuartos de cordero que brotan entre los cultivos de hortalizas y hierbas recién plantados. Después de cosechar las espinacas silvestres durante algunas semanas o un mes, las verduras se llenan y luego saco los cuartos de cordero y los uso como mantillo para el jardín. La espinaca silvestre no requiere cuidados adicionales y está relativamente libre de enfermedades e insectos.

¿Por qué no invitaríamos a plantas silvestres nutritivas y de bajo mantenimiento a poblar nuestros jardines? Esta es la mejor horticultura práctica, sostenible y confiable.

Cuartos de cordero (álbum de Chenopodium)

cuartos de cordero
(Álbum de ChenopodiumAmaranthaceae)

Si tuviera que recomendar solo un alimento silvestre para dejar correr desenfrenado en su jardín, podría ser los cuartos de cordero. Este comestible es común, fácil de identificar y una potencia nutricional. De hecho, los cuartos de cordero son tan deseables como planta alimenticia que fueron cultivados por los primeros pueblos de Eurasia y América del Norte, antes que el maíz como cultivo básico.1

Lamb’s Quarters es muy consciente de las oportunidades fértiles que presenta su jardín, y aparecerá en la primavera como delicadas plántulas con hojas en forma de punta de flecha o de pie de ganso (cheno = gansopodio = pie). Las plántulas se convierten rápidamente en plantas robustas que normalmente alcanzan la madurez a los 0,9 a 1,5 metros (3 a 5 pies) de altura. Un rasgo de identificación clásico es la flor cerosa y texturizada que se encuentra en la parte inferior de las hojas que se asemeja a perlas de rocío en miniatura.

Estoy muy a favor del sabor rico y mineral de los cuartos de cordero, que también se llama espinacas silvestres. Al igual que muchos alimentos silvestres, los cuartos de cordero están más dotados de nutrientes que su contraparte doméstica, las espinacas de jardín (Espinacia oleracea). Es una fuente superior de hierro, calcio, zinc y potasio, y también proporciona oligoelementos, vitaminas del complejo B y vitamina C. Además, los cuartos de cordero son deliciosos.

Si le emociona llevar esta nutritiva planta a la cocina, vea nuestra receta de paté de verduras silvestres, o sustituya un par de puñados de hojas de cordero en saag paneer (un favorito de la familia en nuestra casa). Puede usar cuartos de cordero en cualquier lugar donde tradicionalmente usaría espinacas: en tortillas, salteados, spanakopita, sopas y guisos. Las hojas también se pueden secar y reconstituir para su uso posterior.

Si desea obtener más información sobre cómo identificar, cultivar y usar espinacas silvestres, consulte nuestro artículo detallado sobre cuartos de cordero.

Plátano
(Plantago spp., Plantaginaceae)

Me regocijo con el regreso de los plátanos cada primavera, y lo hacen, en gran número y con tenaz vigor. En verdad, el plátano parece tener una predilección por la vida dura; no es inusual encontrarlo extendiendo sus hojas sobre la superficie de grava de las entradas de vehículos y estacionamientos. También es probable que lo vea esparcido por el césped y ciertamente en el suelo blando de su jardín (incluso a las plantas duras les gusta tomarse las cosas con calma a veces). Esta adaptabilidad significa que el plátano casi siempre está disponible cuando lo necesita, lo que puede ser más frecuente de lo que piensa. No exagero cuando digo que el plátano es uno de mis remedios más buscados para la estación cálida.

Comúnmente verá y usará dos tipos de plátano para la medicina: plátano de hoja ancha (plantago mayor) y plátano de hoja estrecha (P. lanceolata). Las diferencias botánicas están implícitas en sus nombres: el plátano de hoja ancha tiene hojas anchas y ovaladas, mientras que el plátano de hoja estrecha tiene hojas largas y delgadas. Ambas especies desarrollan hojas basales, aunque P mayorabrazará el suelo más de cerca que P. lanceolata‘s, cuyas hojas están más erguidas.

Las flores de cada especie también son notables y distintas. P mayor levanta un robusto tallo verde que da flores blancas en miniatura y, eventualmente, una carga madre de semillas diminutas. El tallo, que comparo con la varita de un mago, puede ondear entre 3 pulgadas y 1 pie (7 a 30 cm) de altura. P. lanceolatapor otro lado, brotan tallos largos y delgados sobre los cuales se asienta un sombrero de mago cada uno: una cabeza de flor cilíndrica o en forma de cono rodeada de flores y estambres blancos estrellados.

Los plátanos poseen nervaduras de hojas paralelas prominentes que se vuelven fibrosas y fibrosas a fines de la primavera. Si planea cenar plátano, es mejor recolectar las verduras tiernas al principio de la temporada y agregarlas frescas a las ensaladas y batidos. Más tarde, cuando las hojas se vuelven difíciles de masticar, aún se pueden usar en tés, jugos recién exprimidos y caldos de sopa.

Diré que vigilo de cerca el plátano en el jardín. Hace unos años, alenté a varios plátanos de hoja estrecha a languidecer en mis lechos de hierbas y vegetales por la pura apreciación de su belleza. Sin embargo, cuando llegó el momento de que las plantas dispersaran sus semillas, fueron directamente al pueblo (ya todos los rincones del jardín). Todavía doy la bienvenida al plátano en mis espacios de cultivo, pero me cuido de cortar las partes florecientes antes de que produzcan semillas.

Nota: Los plátanos que estamos discutiendo aquí no están relacionados con la fruta similar al plátano del mismo nombre (musa género).

Artículo Recomendado:  Beneficios de la SALVIA 💜 (Propiedades, Usos y Usos)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *