Portada del libro La chica del té de Hummingbird Lane de Lisa See

Las mejores selecciones del club de lectura de HSA para 2022: el blog de The Herb Society of America

por Lin Lange y Karen England

Los grupos de clubes de lectura virtuales surgieron un poco como dientes de león durante los años de Covid y han persistido incluso cuando las restricciones pandémicas han disminuido. La Herb Society of America tiene al menos cuatro grupos (posiblemente más) que se reúnen en línea mensualmente para compartir lecturas de hierbas en varios géneros, que incluyen ficción, misterio, no ficción e incluso ciencia ficción.

El club del Distrito Oeste se reúne el cuarto viernes por la mañana y mezcla opciones de ficción y no ficción. Tres clubes centrados en la ficción se reúnen el segundo, tercer y cuarto miércoles por la noche de cada mes. Las listas de lectura de los clubes se publican en el espacio exclusivo para miembros en el sitio web de HSA. A estos grupos se les pidió que eligieran sus principales favoritos de la lectura del año pasado, utilizando el sistema de clasificación que se describe al final de este blog. Aunque el proceso de selección fue algo inconsistente, surgió un claro ganador.

Mejor elección – Ficción

La chica del té de Hummingbird Lane de Lisa See (2017): La autora Lisa See explora la vida de una madre china y su hija que ha sido adoptada por una pareja estadounidense. En un pueblo remoto pasado por alto por la Revolución Cultural, Li-yan y su familia organizan sus vidas en torno a las estaciones y al cultivo del té. Sus rituales y rutinas son interrumpidos por un visitante extranjero que busca el té Pu’er especial que se cultiva en la región.

Otros favoritos – Ficción

Portada del libro A Memory of Violets: A Novel of London's Flower Sellers de Hazel GaynorUn recuerdo de violetas: una novela de los vendedores de flores de Londres por Hazel Gaynor (2015): Entra en el mundo del Londres victoriano, donde la riqueza y la pobreza coexisten. Esta es la historia de dos hermanas perdidas hace mucho tiempo, cuyas vidas toman caminos diferentes, y la joven que será transformada por sus experiencias.

Portada del libro El último jardín en Inglaterra de Julia KellyEl último jardín de Inglaterra de Julia Kelly (2021): Una historia conmovedora y desgarradora de cinco mujeres en tres épocas, cuyas vidas están unidas por un jardín muy especial.

Portada del libro Old Herbaceous: A Novel of the Garden de Reginald ArkellViejo herbáceo: una novela del jardín por Reginald Arkell (2003): Una clásica novela británica del jardín, con un personaje principal tan descomunal e inolvidable como el mayordomo inmortal de PG Wodehouse, Jeeves.

Favoritos de no ficción

Así como la «lectura de hierbas» incluye una paleta ampliamente definida que va rápidamente más allá de plantas específicas a historias de jardinería, exploración botánica e historia de la horticultura, la lectura también incluye memorias, ensayos y varias categorías de no ficción. Los siguientes fueron los favoritos de la lectura de este año:

Portada del libro The Plant Hunter: A Scientist's Quest for Nature's Next Medicines de Cassandra Leah QuaveEl cazador de plantas: la búsqueda de un científico por los próximos medicamentos de la naturaleza por Casandra Leah Quave (2022): La Dra. Quave entrelaza la ciencia, la botánica y las memorias para contarnos la extraordinaria historia de su propio viaje. Una destacada etnobotánica médica cuenta la historia de su búsqueda para desarrollar nuevas formas de combatir las enfermedades a través de los poderes curativos de las plantas.

Portada del libro de American Eden: David Hosack, Botánica y Medicina en el Jardín de la República Temprana por Victoria JohnsonAmerican Eden: David Hosack, Botánica y Medicina en el Jardín de la República Temprana de Victoria Johnson (2018): Finalista del Premio Nacional del Libro de No Ficción 2018. La historia no contada del médico personal de Hamilton y Burr, cuyo sueño de construir el primer jardín botánico de Estados Unidos inspiró a la joven república.

Portada del libro A is for Arsenic: The Poisons of Agatha Christie de Kathryn HarkupA es de arsénico: los venenos de Agatha Christie por Kathryn Harkup (2015): Investiga los venenos que Christie emplea en catorce de sus misterios, analiza por qué los venenos matan, cómo interactúan, la obtención de tales venenos y qué casos pueden haber inspirado las historias de Christie.

Portada del libro El triunfo de las semillas: cómo los granos, las nueces, los granos, las legumbres y las pepitas conquistaron el reino vegetal y dieron forma a la historia humana por Thor HansonEl triunfo de las semillas: cómo los granos, las nueces, los granos, las legumbres y las pepitas conquistaron el reino vegetal y dieron forma a la historia humana de Thor Hanson (2015): A pesar de su importancia, las semillas a menudo se consideran comunes y se pasan por alto sus extraordinarias historias naturales y humanas. Un libro de conocimiento, aventuras y maravillas, escrito por un escritor galardonado con el encanto de un narrador junto a la chimenea y la experiencia ganada con esfuerzo de un biólogo de campo.

Portada del libro This is Your Mind on Plants de Michael PollanEsta es tu mente sobre las plantas de Michael Pollán (2022): Pollan se sumerge profundamente en tres drogas vegetales (opio, cafeína y mescalina) y pone de relieve la extrañeza y la arbitrariedad fundamentales de nuestro pensamiento sobre ellas.

Comodín: ciencia ficción

Portada del libro Semiosis: una novela de Sue BurkeSemiosis: Una novela por Sue Burke (2018): La supervivencia humana depende de una extraña alianza en esta novela de ciencia ficción impulsada por personajes del primer contacto de la autora debutante Sue Burke. Las plantas inteligentes y los viajeros espaciales humanos aprenden a comunicarse y cooperar. ¡Es posible que nunca sienta lo mismo acerca de los polinizadores, las raíces y la química!

El sistema de calificación de los clubes de lectura de hierbas de la HSA

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Es bastante simple: si le das a un libro dos ramitas de lavanda, eso significa que te encantó, pero si le das dos ramitas de ajenjo, lo odiaste, con algunas variaciones en el tema (ver más abajo).

Sistema de valoración

¡Feliz lectura de hierbas en 2023!


Linda “Lin” Lange es presidenta de The Herb Society of America, lo que realmente reduce su tiempo de lectura; pero se las arregla para mantenerse al día con dos de los clubes mencionados anteriormente. También enseña «Lugares Misteriosos», una clase de club de lectura para el Instituto de Aprendizaje de por Vida Osher (OLLI) en la Universidad de Denver.

Miembro de Large Karen England vive, trabaja y cultiva jardines en dos acres de pendiente pronunciada en Vista, un pequeño pueblo en el norte del condado de San Diego, California, a solo nueve millas en línea recta desde el Océano Pacífico. Cuando no está bebiendo cócteles de hierbas, bebe té. Encuéntrala en Instagram @edgehillherbfarm.

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