Limón Eucalipto – The Herb Society of America Blog

Limón Eucalipto – The Herb Society of America Blog

por Peggy Riccio

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 5 de julio de 2021 en https://pegplant.com/2021/07/05/limon-eucalipto/

Eucalipto limón en mayo

Hace unos meses, estaba en un mercado de agricultores en Alexandria, Virginia, cuando me llamó la atención una planta en particular. Era una planta de eucalipto limón (Corymbia citriodora). Medía menos de un pie de altura en un recipiente de plástico. Me encantan las hierbas con aroma a limón, creo que las estoy recolectando inconscientemente. El vendedor me dijo que era de Australia y que no era resistente aquí en la Zona 7, por lo que tendría que llevarla al interior en el otoño.

Lo traje a casa y lo puse en el jardín a pleno sol, donde prosperó tan bien que tuve que moverlo a un contenedor más grande en unos meses. Al principio, le molestó la mudanza, pero ahora está floreciendo, todavía a pleno sol. Ni siquiera le importó la reciente ola de calor.

El aroma a limón es tan fuerte que todo lo que tienes que hacer es cepillar las hojas con la mano y visualizarás un cuenco lleno de limones. De todas mis hierbas aromáticas de limón (bálsamo de limón, hierba de limón, verbena de limón, menta de limón, tomillo de limón y geranio con aroma de limón), esta es una de las más fragantes. Arranqué una hoja y la comparé con la verbena de limón, que creo que es la otra hierba de limón más picante que tengo. La hoja de eucalipto de limón era muy gruesa con pequeñas cerdas. El olor era fuerte pero más como un limón almizclado. La hoja de verbena de limón no era tan gruesa y tenía un olor a limón igualmente picante, pero era dulce, como el azúcar y los limones.

Misma planta en julio

La planta de eucalipto de limón ahora mide aproximadamente tres pies y no es muy tupida. En octubre, lo llevaré al interior, por lo que probablemente no supere los 4 pies de altura. En su hábitat nativo, crecería hasta convertirse en un árbol alto de hoja perenne y florecería en diminutas flores blancas. Podría haberlo plantado en el suelo y simplemente dejarlo morir con las heladas, pero ¿con qué frecuencia uno se encuentra con una planta tan inusual aquí en Virginia?

Esta no es una hierba culinaria, no debe ingerirse. Sin embargo, es una hierba medicinal; las hojas se utilizan en la medicina aborigen tradicional. El aceite esencial de las hojas es un antiséptico y se usa en perfumería. La planta es una rica fuente de citronela, que es una mezcla de muchos compuestos que incluyen citronelol, citronelal y geraniol. El aceite de eucalipto es un elemento disuasorio eficaz para los mosquitos, aunque la planta en sí no puede disuadir a los mosquitos, así que no se deje engañar pensando que una planta en el patio lo mantendrá libre de insectos.

Mucho más grande en noviembre

Hay una diferencia entre el aceite esencial y el aceite de eucalipto. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han reconocido aceite de eucalipto (OLE) como eficaz para disuadir a los mosquitos. OLE contiene p-metano-3,8-diol (PMD), un compuesto natural obtenido de la destilación gastada de las hojas. PMD también se puede sintetizar en un laboratorio. PMD es el único repelente de mosquitos a base de plantas que ha sido reconocido por los CDC como eficaz para repeler mosquitos sin representar ningún riesgo para la salud humana. Sin embargo, los niños menores de tres años no deben usarlo porque puede irritar los ojos. PMD ha sido registrado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) como un eficaz repelente de mosquitos a base de plantas. Si desea un repelente de mosquitos comercial a base de plantas, busque un producto que incluya «aceite de eucalipto de limón» como ingrediente activo, que debe proporcionar hasta seis horas de protección. Eucalipto limón aceite esencial tiene un nivel más bajo de PMD y no es efectivo para repeler mosquitos. El aceite esencial se elabora destilando al vapor las hojas y ramitas.

Cuando compré mi planta, no estaba pensando en mosquitos, solo pensaba que tenía un bonito aroma a limón. Personalmente, creo que usaré las hojas en mi popurrí, tal vez con un toque de lavanda.

Descargo de responsabilidad medicinal: Es política de The Herb Society of America, Inc. no aconsejar ni recomendar hierbas para uso medicinal o para la salud. Esta información tiene fines educativos únicamente y no debe considerarse como una recomendación o respaldo de ningún tratamiento médico o de salud en particular. Consulte a un proveedor de atención médica antes de realizar cualquier tratamiento a base de hierbas.

Créditos fotográficos: Todas las fotos cortesía del autor.


Peggy Riccio es la propietaria de pegplant.com, un recurso en línea para la jardinería en el área metropolitana de Washington, DC; presidente de la Unidad Potomac, Sociedad de Hierbas de América; director regional de JardínComm, una asociación profesional de comunicadores de jardines; y es el administrador del blog para el Clubes Nacionales de Jardinería, Inc.

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