Miel de abeja en una flor amarilla

Lo menos que puedo decir sobre las abejas nativas de Texas – The Herb Society of America Blog

por Vicki Blachman, miembro general del Distrito Sur Central

Hay más de 20.000 especies de abejas en el mundo. De ellos, cerca de 4500 se consideran nativos de los EE. UU. y hasta 1000 son nativos de Texas (normalmente digo «más de 800»). Actualmente están clasificados en siete familias, de las cuales seis están representadas en Texas. Nuestras abejas nativas varían en tamaño desde casi una pulgada de largo hasta más pequeñas que un grano de pimienta. He tratado de limitar el alcance de este artículo a lo menos que puedo decir dado que «las abejas nativas de Texas» es un tema amplio que se adapta bien al tamaño de nuestro estado.

En cuanto a ese icónico productor de miel con rayas amarillas doradas y negras, la abeja melífera (Apis mellifera) no es nativo pero está bien establecido. Como lo describió Michael Engle en 2009, también parece tener al menos un antepasado extinto (A. nearctica) que vivió en América del Norte hace 14 millones de años. Nuestro desafío es que esas abejas melíferas de ojos peludos obtengan todo el amor, y solo recientemente se ha reconocido a las nativas por su valor intrínseco para los biomas locales y como los caballos de batalla que son. Sus relaciones públicas necesitan nuestra ayuda.

Abejorro en una flor rosa¿Cuántas personas saben que existen las abejas nativas? Han polinizado todas las plantas con flores en América del Norte hasta el siglo XVII, cuando se importó la abeja melífera. son considerados al menos tres veces más eficaz que las abejas melíferas para la polinización. Algunas polinizan plantas que las abejas no pueden, o polinizan ciertos cultivos hasta 20 veces más eficazmente. Algunos, como el abejorro, son capaces de polinizar por zumbido, una técnica de la que carecen las abejas melíferas. ¿La comida para llevar? Nuestras abejas nativas han coevolucionado con el tiempo con las plantas nativas para ser mutuamente beneficiosas y mutuamente dependientes: pierda una y la otra también se perderá.

Los términos «nativa» y «solitaria» a menudo se usan indistintamente, pero no todas las abejas nativas son solitarias, ni todas las abejas solitarias son nativas. un solitario la abeja se apareará, depositará y aprovisionará sus huevos, luego continuará poniendo huevos hasta su muerte de cuatro a ocho semanas después de su propia emergencia. Esos huevos se dejan solos para crecer y convertirse en pupas, antes de emerger la primavera siguiente o principios del verano para repetir el ciclo nuevamente. A menudo se dice que cada abeja solitaria es su propia reina.

Por el contrario, se dice que nuestros abejorros nativos son sociales o semisociales, teniendo la presencia de dos generaciones en un solo nido al mismo tiempo. Las abejas melíferas se llaman eusociales, o «verdaderas» sociales, debido a las múltiples generaciones de individuos presentes, cada individuo tiene un papel específico que desempeñar en la colmena colectiva.

Hay abejas solitarias que no son nativas, las abejas y los productos apícolas se importaron libremente hasta que se aprobó la Ley de importación de abejas melíferas de 1922. Pero esa legislación se aplica a las abejas melíferas; abejas solitarias, que no producen miel, continúan siendo importadas para investigación y posterior uso comercial. Por ejemplo, las abejas cornudas (Cornifrons de osmia) se importaron por primera vez de Japón a Utah en 1965, pero no sobrevivieron. En 1976, fueron importados nuevamente a Maryland, donde aún prosperan en un clima más parecido al de su hogar en el centro de Japón. La deliciosamente llamada abeja peluda de patas peludas (Anthophora pilipes villosula) incluso más recientemente ha sido importada de Japón como una especie manejada para la polinización comercial de arándanos y otras frutas.

Tallo hueco verde de Oenanthe crocataAlgunas abejas solitarias formarán agregaciones donde las condiciones de anidación sean favorables. Si bien se puede encontrar una gran cantidad de individuos usando el sitio, solo unas pocas especies son realmente comunales, lo que significa que se ayudan activamente entre sí. Dependiendo de su entorno, la familia Halictidae ¡incluso tiene la habilidad inusual de cambiar entre ser social o solitario!

La gran mayoría de las abejas nativas anidan en el suelo. Algunos hacen células de barro, pedazos de hojas o pétalos, resina, fibras de plantas peludas, polvo de madera, secreciones similares al celofán que se aplican con la lengua o secreciones similares a la seda de las glándulas torácicas. Estos se colocan en túneles en el suelo, madrigueras de roedores abandonadas, cañas huecas, bambú, troncos, tallos medulares, estructuras de madera blanda e incluso agujeros en ladrillos u otros artículos hechos por el hombre, como herramientas manuales y equipos.

Abeja halíctida verdosa en una flor moradaSi bien las casas de abejas hechas por el hombre pueden tener beneficios, para evitar la depredación y reducir la susceptibilidad a las enfermedades, deben estar dispersas por el sitio en lugar de agruparse. Las casas de abejas deben tener una protección de malla gallinera u otro material con agujeros del tamaño de una abeja, a lo largo de la abertura para evitar la depredación de las aves. Las aberturas deben dar al sol por la mañana y tener protección contra la lluvia y aislamiento contra el frío extremo si no se colocan adentro para pasar el invierno. Bajo la Estrella de la Muerte de Texas, también puede ser beneficioso tener plantas que crezcan cerca y que brinden sombra por la tarde. Los hábitats también deben incluir una fuente de humedad y protección contra el viento. En el otoño, “deje las hojas”, así como los tallos y las hierbas, como refugio.

Para terminar, repito la conclusión que estoy seguro que muchos de ustedes ya sabían. Nuestras abejas nativas han coevolucionado con el tiempo con las plantas nativas para ser mutuamente beneficiosas y mutuamente dependientes: pierda una y la otra también se perderá.

RECURSOS RECOMENDADOS:

https://www.fs.fed.us/wildflowers/pollinators/animals/bees.shtml

http://w3.biosci.utexas.edu/jha/landowner-naturalist/texas-pollinator-guides

https://tpwd.texas.gov/huntwild/wild/wildlife_diversity/nongame/native-pollinators/bumblebee-id.phtml

https://bugguide.net/node/view/475348

Créditos fotográficos: 1) Apis mellifera (Ivar Leidus vía Wikimedia); 2) Abejorro (Niek Sprakel, dominio público); 3) Cornifrons de osmia (Beatriz Moisset vía Wikimedia); 4) Abeja de celofán emergiendo de su nido en el suelo (Programa IPM del Estado de Nueva York en la Universidad de Cornell); 5) Los tallos huecos proporcionan sitios de anidación para abejas solitarias (Alex Lockton vía Wikimedia); 6) Buzz polinización por una abeja halictid (Bob Peterson a través de Wikimedia)

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