Colección Rosemary de Chrissy Moore

Mejorando mejores hierbas – El blog de la Herb Society of America

por Peggy Riccio

Algunos de ellos también tienen historias que hablan sobre un rasgo mejor, ya sea sabor, resistencia al frío o fragancia, pero más específicamente, la historia trata sobre la persona que descubrió ese rasgo y lo introdujo en el mercado. La casualidad a menudo jugó un papel importante, pero también lo hizo el arte de la propagación vegetativa (es decir, esquejes de tallo). Con el tiempo, estas plantas «mejores» se convirtieron en historias sobre las personas que las descubrieron.

Algunas de las historias más conocidas involucran mejores plantas de romero. El cultivar ‘Arp’ resistente al frío fue descubierto por Madalene Hill, quien administraba Hilltop Herb Farm en Texas. Mientras visitaba a su familia en Arp, Texas, notó que una robusta planta de romero florecía en enero y tomó esquejes. Años más tarde, Cyrus Hyde, propietario del vivero de hierbas Well Sweep Farm de Nueva Jersey, notó un deporte, una mutación natural, en una de sus plantas ‘Arp’. Propagó el deporte, que era más compacto con un follaje más verde, y lo llamó ‘Madeline Hill’. Hoy en día, ‘Arp’ y ‘Madeline Hill’, también conocidas como ‘Hill Hardy’, son algunas de las plantas de romero más resistentes al frío del mercado.

Theresa Mieseler, propietaria de Shady Acres Herb Farm en Minnesota, presentó el romero ‘Shady Acres’, conocido por sus extraordinarias propiedades culinarias. De las plantas que estaba cultivando, notó una que se destacaba con hojas de color verde oscuro, un crecimiento erguido y una fragancia excelente. Ella propagó la planta a través de esquejes de tallo y envió una muestra a un laboratorio. El análisis químico demostró que ‘Shady Acres’ es excepcional para cocinar porque el follaje tenía un bajo porcentaje de aceite esencial de alcanfor pero un alto porcentaje de notas de pino, rosa y romero.

Mentha Jim's Candy Lime de Piper ZettelJim Westerfield, propietario de un bed and breakfast en Illinois, era un criador aficionado al que le encantaban las mentas. Mediante la polinización cruzada de variedades de menta, produjo más de 50 híbridos con nombres y sabores interesantes como ‘Iced Hazelnut’, ‘Jessie’s Sweet Pear’, ‘Marshmallow Mint’ y ‘Cotton Candy’. Jim tardó siete años en producir una de las únicas mentas patentadas, ‘Hillary’s Sweet Lemon Mint’, que lleva el nombre de Hillary Rodham Clinton. Sus mentas viven a través de marcas registradas y patentes y solo están disponibles en Richters en Canadá y Fragrant Fields en Missouri.

Últimamente, otros están viendo el valor de las hierbas, especialmente las hierbas frescas. La pandemia provocó un aumento de la jardinería, motivo para cocinar desde casa, además de más tiempo para ver programas de cocina. Con eso vino un mayor interés en las hierbas. Los baby boomers como yo crecimos con hierbas secas en frascos, pero ahora los millennials y la Generación Z esperan hierbas frescas en macetas en la sección de frutas y verduras.

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Créditos fotográficos: 1) Ahora hay muchos tipos de eneldo ya que es una hierba muy versátil que también se usa en arreglos florales (Peggy Riccio); 2) Recolección de romero en el Jardín Nacional de Hierbas (Christine Moore); 3) híbrido de menta ‘Jim’s Candy Lime’ (Piper Zettel); 4) La albahaca es el cultivo de hierbas de mayor venta y de mayor importancia comercial en este país que ha sido duramente afectado por el mildiu velloso (Peggy Riccio)


RiccioPeggy Riccio es la propietaria de pegplant.com, un recurso en línea para la jardinería en el área metropolitana de Washington, DC; presidente de la Unidad Potomac, Sociedad de Hierbas de América; director regional de JardínComm, una asociación profesional de comunicadores de jardines; y es el administrador del blog para el Clubes Nacionales de Jardinería, Inc.

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