Receta de brandy de pera y caqui |  Escuela de Medicina Herbal Chestnut

Receta de brandy de pera y caqui | Escuela de Medicina Herbal Chestnut

Inclinados sobre la tierra húmeda, recogimos la fruta carmesí y dorada en nuestras bolsas hambrientas, charlando sobre la vida como lo hacen los viejos amigos, con temas serpenteantes y matices entendidos. Recogiendo las hojas caídas y las espinas ocasionales, nuestras bolsas se llenaron con las joyas medicinales caídas. Un transeúnte curioso interrumpió nuestra charla, preguntando por la fruta que estábamos cosechando. Mi querido amigo, más paciente que yo, tejió toda la historia, desde la identidad de los árboles bajo los que nos agachábamos, hasta el futuro de nuestro escondite, que involucraría miel, brandy y licores.

Nuestra invitada reveló que se había preguntado qué tipo de árboles crecían en esta arboleda durante casi una década; había bailado desnuda bajo sus ramas colgantes en la primavera cuando los espinos estaban adornados con flores cremosas y zumbantes. Tal vez uno se sorprenda al escuchar esa historia, pero estábamos cerca de Asheville, por lo que nos empapamos de alegría con este dato y lo tomamos con calma. Personalmente, me alegra saber que alguien baila bajo los árboles, y qué mejor lugar para desnudarse que bajo un bosque sagrado de espinos en lo alto de la craggies (Peñascoso es un término de los Apalaches para un lugar rocoso).


Más temprano esa mañana había visitado el mercado de agricultores y le había comprado algunas peras a un experto local en frutas y humor, Bill Whipple (en la foto aquí). Cuando regresé a casa, sabía que los espinos escarpados necesitaban encontrarse con sus peras de bronce, en un poco de brandy, por supuesto. Entonces los caquis intervinieron: nosotros también queremos participar en esta acción. De ahí la inspiración para la receta, que representa la encarnación del otoño en las montañas de este año.

Las peras de Bill Whipple


espinos
son pequeños árboles espinosos de la familia de las rosáceas, que dan frutos parecidos a manzanitas. Se estima que hay entre 150 y 1000 especies en el género del espino (Crataegus). La razón de una discrepancia tan amplia en el recuento de especies se debe a la propensión de los espinos a las relaciones entre especies, lo que da como resultado híbridos confusos y una delimitación de especies turbia. La mayoría de los botánicos no se molestan en eliminar o identificar el espino con especies, debido a la hibridación desenfrenada. Afortunadamente, no es necesaria una identificación adecuada de la especie, ya que todas las bayas de espino son comestibles y medicinales, con una larga historia de uso en Europa, América del Norte y Asia. Las bayas se han comido en todos los lugares donde crece, y ha sido un alimento básico durante la hambruna, visto por muchos pueblos durante los inviernos magros.

Los chinos han usado su especie local de espino como remedio para el corazón, con usos registrados que datan del siglo VII. Los herbolarios occidentales usan el espino blanco como remedio para la hipertensión, la aterosclerosis, la insuficiencia cardíaca congestiva y la angina de pecho. Existe una amplia literatura sobre el uso del espino blanco como cardiotónico, con su amplia variedad de flavonoides presentes en la fruta, las flores y las hojas. Las flores y las bayas también se usan para enfermedades cardíacas más enérgicas: dolor y pérdida. Prefiero usar las flores en estas situaciones, ya que transmiten ligereza y esperanza. El espino es una hierba alimenticia y, por lo tanto, se puede ingerir en una variedad más amplia de medios que la mayoría de las hierbas. El té y la tintura son clásicos, pero la gente también hace miel, mermelada, jarabe, cordiales, elixires y vinagre de la fruta. La miel infundida con espino es de un hermoso color rosa y bastante afrutada y agradable.

La mayor parte del uso tradicional registrado del espino por los nativos americanos se centra en su uso como tónico digestivo para diversas enfermedades gastrointestinales, como diarrea, disentería e hinchazón. La corteza y las ramitas son más astringentes (arrugadas) que las flores y los frutos y, por lo tanto, se han utilizado para retrasar la diarrea y el sangrado menstrual excesivo. Las espinas se usaban como herramienta punzante para forúnculos y el Okanagan colocaba una espina en un área artrítica y encendía el extremo distal, dejando que la espina se quemara hasta el punto incrustado. Este doloroso remedio aparentemente haría que se formara una costra, pero limpiaría el área afectada del dolor artrítico.


Él
el folclore en torno a la magia del espino es especialmente rico en Europa, con advertencias de no cortar el árbol, excepto durante la primavera; el tronco se usa como árbol de mayo en las danzas de Beltane y las ramas en flor son adornos tanto para el hogar como para la doncella. Los árboles están asociados con las hadas y se ven como un portal al otro mundo. Se han colocado ramas de espino sobre el umbral como protección contra las energías malévolas en Europa. Los iroqueses usaban una decocción como protección contra las manifestaciones físicas personales de la brujería.

Los árboles de espino a menudo se pueden encontrar en bosques jóvenes, setos y campos de vacas. Busque las espinas y los pequeños frutos rojos. Las hojas son variables, pero a menudo tienen forma de cuña, con dientes y venas rectas. Algunos espinos tienen hojas ligeramente lobuladas. Los árboles pequeños a menudo se plantan como plantas ornamentales por sus llamativas flores y frutos. Además, poseen una altura adecuada para pequeños espacios urbanos. No hace falta decir (entonces, ¿por qué escribo esto?) que debe estar 100% seguro de su identificación antes de cosechar la fruta. Pregúntele a su botánico local, herbolario, agente de extensión, arborista o pagano por algunos consejos de identificación.

Receta de brandy de pera, caqui y espino blanco especiado

Ingredientes:

  • 1,75 litros de brandy (la botella grande)
  • 2 cucharadas de jengibre fresco, rallado
  • 1 cucharada de semillas de cardamomo, descortezadas (sin vainas)
  • 2 vainas de vainilla
  • 2 palitos de canela
  • 2 peras
  • 1 caqui
  • 3 tazas de bayas de espino (o 1½ tazas de espino seco)
  • ½ taza de miel

Pica la pera y el caqui en trozos grandes y colócalos en un procesador de alimentos. Es posible que deba quitar la cáscara del caqui si es especialmente astringente. Si está trabajando con espinos frescos, tírelos al procesador de alimentos enteros con la otra fruta. Mezcle en trozos grandes la fruta en el procesador de alimentos y agréguela a un frasco de vidrio de un galón (o varios frascos de albañil más pequeños). Si está trabajando con espino blanco seco, colóquelo en el frasco directamente ahora. Agregue todas las otras hierbas y el brandy y deje reposar de 2 a 4 días. Si está en apuros, coloque todos los ingredientes (excepto la miel) en una olla de cocción al baño maría o crockpot, con la tapa puesta, y cocine a fuego lento durante 5 horas. Cuando se haya logrado la sinergia perfecta, cuele con un paño y escurra todo el brandy con las manos. Una camiseta de algodón vieja y limpia con un tejido suelto funciona bien. Otra opción es la gasa de tejido más tupido que se vende para hacer queso (la gasa normal es demasiado porosa). Probablemente necesitará colar varios lotes para poder exprimir efectivamente el brandy de la pulpa. Calentar ligeramente el brandy colado para disolver la miel, mezclar, etiquetar y embotellar. Puede compostar la suspensión restante de hierbas y frutas, o agregarla a la sidra de manzana y calentarla ligeramente. La papilla se habrá fugado con parte del brandy, por lo que la infusión de sidra tendrá un puntapié, y será solo para paladares de adultos.


Me gusta beber este brandy solo o agregarlo a la sidra de manzana caliente y servirlo con una ramita de canela y rodajas finas de pera. Recomiendo encarecidamente acompañar el brandy con un plato para picar de semillas de granada y nibs de cacao.

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